Explorer comment les décisions parentales concernant les vaccins peuvent être influencées par les médias sociaux

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Les médias sociaux regorgent tellement de fausses informations concernant la vaccination des enfants que les professionnels de la santé doivent être prêts à fournir des informations adéquates et à soutenir les parents pour garantir une prise de décision éclairée, selon une nouvelle étude.

Dirigée par la chercheuse en soins infirmiers et obstétricaux, le Dr Susan Smith du Collège des sciences infirmières et de la santé de l'Université Flinders, l'étude a examiné le rôle important que jouent les médias sociaux dans la formation des perceptions et des choix des parents concernant la vaccination des enfants.

L'article intitulé « Explorer l'influence des médias sociaux sur la prise de décision en matière de vaccination chez les parents : une netnographie » est publié dans la revue Progrès thérapeutiques dans les vaccins et l’immunothérapie.

„Les parents se tournent de plus en plus vers les médias sociaux pour obtenir des informations sur la santé et, même s'ils peuvent donner accès à du matériel précieux et utile, ils peuvent également amplifier l'hésitation à la vaccination en raison de la propagation de fausses informations”, explique le Dr Smith, également ancien spécialiste de la santé maternelle et infantile. infirmière.

„Alors que l'hésitation à la vaccination continue d'augmenter dans les pays à revenu élevé, dont l'Australie, nous devons assurer un effort coordonné pour améliorer la qualité des informations disponibles en ligne pour les parents.”

L'étude a porté sur une communauté en ligne sur Facebook, créée spécifiquement pour la recherche, qui encourageait des discussions ouvertes sur les choix de vaccins pendant la grossesse et la parentalité.

Au cours d’une année de collecte de données, trois thèmes principaux ont émergé : les préoccupations en matière de sécurité des vaccins, le débat émotionnel et les questions entourant la pandémie de COVID-19, y compris les mandats de vaccination.

„Nous avons constaté que les parents qui s'engagent activement dans les communautés en ligne sont souvent exposés à un large éventail d'opinions, ce qui peut soit renforcer leur décision de se faire vacciner, soit accroître leur hésitation”, explique le Dr Smith.

„La désinformation était importante, y compris des informations incorrectes sur les ingrédients des vaccins et leurs effets secondaires, qui étaient partagées aux côtés de mèmes alarmistes et de théories du complot contre la nécessité de vacciner les enfants.”

La recherche a également exploré l’impact émotionnel des médias sociaux sur les parents, les arguments des deux côtés de la barrière contribuant à l’hésitation parentale.

„Un aspect inattendu de notre recherche était le degré d'agressivité et de vitriol auquel les parents hésitants à la vaccination étaient exposés sur la page Facebook, ce qui pouvait potentiellement provoquer peur et anxiété chez les indécis”, explique le Dr Smith.

„Les partisans de la vaccination avaient tendance à ridiculiser plutôt qu'à encourager une discussion saine qui aurait pu en fait aider un parent à comprendre les avantages de la vaccination.

„Si nous voulons aider les gens à faire des choix éclairés, nous devons créer des environnements en ligne plus favorables où les parents peuvent accéder à des informations précises et se sentir rassurés quant à leurs choix.”

Les auteurs affirment que la recherche souligne la nature complexe de la prise de décision en matière de vaccins et le rôle influent des médias sociaux et appelle les professionnels de la santé à se joindre à la bataille pour aider les parents.

« Nous devons nous assurer que les parents reçoivent en temps opportun des informations sensibles sur les vaccinations pendant la grossesse et au début de la parentalité afin de limiter la nécessité d'aller en ligne pour obtenir de plus amples informations », explique le Dr Smith.

„En comprenant la facilité d'accès à la désinformation, ses effets sur la prise de décision et en étant motivés à réagir de manière appropriée, les prestataires de soins de santé seront mieux placés pour réagir et garantir que les parents sont bien informés.”