Éviter la détresse psychologique alimentée par les médias

Éviter la détresse psychologique alimentée par les médias

La visualisation, l’interaction et le partage d’images choquantes constituent une menace grave pour la santé publique. La prolifération d’images choquantes de guerre ou d’autres actes de violence, comme les fusillades de masse, est devenue une réalité incontournable, en particulier avec l’avènement des médias sociaux, qui peuvent propager l’horreur en un clic.

Dans une perspective invitée publiée en ligne dans Actes de l'Académie nationale des sciencesl'auteur principal E. Alison Holman, professeure de sciences infirmières et psychologiques à l'UC Irvine ; Roxane Cohen Silver, professeure distinguée de sciences psychologiques, de santé publique et de médecine à l'UC Irvine, ainsi que vice-rectrice pour la recherche institutionnelle, l'évaluation et la planification ; et Dana Rose Garfin, professeure adjointe en résidence à la Fielding School of Public Health de l'UCLA, ont appliqué leurs décennies de recherche sur la perception de la violence de masse dans les médias traditionnels et sociaux au conflit en cours entre Israël et le Hamas.

Leurs études sur les conséquences d’autres événements traumatiques collectifs, notamment les attentats du 11 septembre et les attentats du marathon de Boston, ont établi un lien entre une exposition prolongée aux médias et des symptômes de stress accrus. Cette association semble fonctionner de manière cyclique, une exposition plus importante prédisant une détresse accrue, ce qui peut conduire à passer plus de temps immergé dans ce comportement après les tragédies suivantes. La guerre entre Israël et le Hamas fournit un contexte actuel et en temps réel pour ces questions, car les images choquantes provenant du Moyen-Orient peuvent être extrêmement dérangeantes pour ceux qui les regardent encore et encore.

« Les parties belligérantes utilisent souvent ces images et vidéos comme propagande pour choquer le public et obtenir son soutien », explique Holman. « Elles peuvent être délibérément mal étiquetées et utilisées pour diffuser des informations erronées sur ce qui s'est réellement passé, dans le but de manipuler les opinions et les émotions. Les personnes vulnérables, comme celles qui sont émotionnellement liées aux événements en partageant une identité avec les victimes ou celles qui ont subi des violences dans le passé, sont plus exposées au risque de préjudice. »

Les opinions divergent quant aux conséquences sociétales de la diffusion de telles images. Certains estiment qu’elles accroissent la transparence et la sensibilisation, tandis que d’autres mettent en garde contre une désensibilisation et un engourdissement émotionnel. Trouver un équilibre entre la libre diffusion de l’information et les considérations éthiques constitue un défi complexe pour les deux parties.

Pour remédier à cette situation, les chercheurs encouragent les décideurs politiques à promouvoir des campagnes d’éducation aux médias à grande échelle pour informer le public sur les moyens d’identifier la véracité des images qu’il regarde, ainsi que sur la manière de limiter l’exposition et le partage d’images graphiques.

« Nous devons faire preuve de compassion pour trouver la meilleure façon d'informer le public sans provoquer de surcharge émotionnelle », déclare Holman. « Il faut mettre en place des programmes qui empêchent les gens de tomber dans un cercle vicieux de désinformation, de mésinformation et de stress. »