Entendre des voix est courant et peut être pénible. La réalité virtuelle pourrait nous aider à les rencontrer et à les « traiter »

Entendre des voix est courant et peut être pénible.  La réalité virtuelle pourrait nous aider à les rencontrer et à les « traiter »

Avez-vous déjà entendu quelque chose que d’autres ne peuvent pas entendre, comme par exemple que votre nom soit appelé ? Entendre des voix ou d’autres bruits qui n’existent pas est très courant. Environ 10 % des personnes déclarent avoir eu des hallucinations auditives à un moment donné de leur vie.

L’expérience d’entendre des voix peut être très différente d’une personne à l’autre et changer avec le temps. Il peut s’agir de la voix de quelqu’un de familier ou d’inconnu. Il peut y avoir plusieurs voix, ou seulement une ou deux. Ils peuvent être forts ou silencieux, comme un murmure.

Pour certaines personnes, ces expériences sont positives. Ils peuvent représenter une expérience spirituelle ou surnaturelle qu’ils accueillent ou une présence réconfortante. Mais pour d’autres, ces expériences sont pénibles. Les voix peuvent être intrusives, négatives, critiques ou menaçantes. Les voix difficiles peuvent inquiéter, effrayer, embarrasser ou frustrer une personne. Ils peuvent également rendre difficile la concentration, la présence d’autres personnes et gêner les activités quotidiennes.

Même si toutes les personnes qui entendent des voix ne souffrent pas d’un problème de santé mentale, ces expériences sont beaucoup plus fréquentes chez les personnes qui en souffrent. Elles sont considérées comme un symptôme caractéristique de la schizophrénie, qui touche environ 24 millions de personnes dans le monde.

Cependant, de telles expériences sont également courantes dans d’autres problèmes de santé mentale, en particulier dans les troubles de l’humeur et liés à un traumatisme (tels que le trouble bipolaire ou la dépression et le trouble de stress post-traumatique), où jusqu’à la moitié des personnes peuvent en souffrir.

Pourquoi les gens entendent-ils des voix ?

On ne sait pas exactement pourquoi les gens entendent des voix, mais une exposition prolongée à un stress, un traumatisme ou une dépression peut augmenter les risques.

Certaines recherches suggèrent que les personnes qui entendent des voix pourraient avoir un cerveau « câblé » différemment, en particulier entre les parties auditives et parlantes du cerveau. Cela peut signifier que certaines parties de notre discours intérieur peuvent être perçues comme des voix externes. Ainsi, penser « vous êtes inutile » lorsque quelque chose ne va pas peut être vécu comme une personne extérieure prononçant ces mots.

D’autres recherches suggèrent que cela pourrait être lié à la façon dont notre cerveau utilise les expériences passées comme modèle pour donner un sens au monde et faire des prédictions sur celui-ci. Parfois, ces modèles peuvent être si forts qu’ils conduisent à des erreurs dans la façon dont nous vivons ce qui se passe autour de nous, notamment en entendant des choses que notre cerveau « attend » plutôt que ce qui se passe réellement.

Ce qui est clair, c’est que lorsque les gens nous disent qu’ils entendent des voix, c’est vraiment le cas ! Leur cerveau perçoit les expériences vocales comme si quelqu'un parlait dans la pièce. Nous pourrions considérer cette « erreur » comme fonctionnant un peu comme si nous étions sensibles aux astuces d’optique ou aux illusions visuelles courantes.

Faire face à l’audition des voix

Lorsque le fait d’entendre des voix gêne la vie, les directives thérapeutiques recommandent l’utilisation de médicaments. Mais environ un tiers des personnes connaîtront une détresse permanente. À ce titre, les directives thérapeutiques recommandent également le recours à des thérapies psychologiques telles que la thérapie cognitivo-comportementale.

La prochaine génération de thérapies psychologiques commence à utiliser les technologies numériques et la réalité virtuelle offre un nouveau support prometteur.

La thérapie par avatars permet à une personne de créer une représentation virtuelle de la ou des voix, qui ressemble et sonne comme ce qu'elle ressent. Cela peut aider les personnes à reprendre le pouvoir dans la « relation » lorsqu'elles interagissent avec le personnage vocal, avec le soutien d'un thérapeute.

L'expérience de Jason

Agé de 53 ans, Jason (ce n'est pas son vrai nom) était aux prises avec des voix persistantes depuis le début de la vingtaine. Les médicaments antipsychotiques l'avaient aidé dans une certaine mesure au fil des années, mais il vivait toujours avec des voix angoissantes. Jason a essayé la thérapie par avatar dans le cadre d'un essai de recherche.

Au début, il était incapable de résister aux voix, mais il a lentement pris confiance en lui et a testé différentes manières de répondre à l'avatar et aux voix avec le soutien de son thérapeute.

Jason est devenu plus capable de fixer des limites, comme ne pas les écouter pendant des périodes de la journée. Il se sentait également plus à même de contester ce qu’ils disaient et de faire ses propres choix.

Au fil de quelques mois, Jason a commencé à ressentir chaque jour des coupures de voix et sa relation avec elles a commencé à changer. Ils n’étaient plus comme des tyrans, mais plutôt comme des amis critiques soulignant des choses dont il pouvait tenir compte ou dont il était conscient.

Gagner en reconnaissance

Suite à des résultats prometteurs à l'étranger et à la recommandation du National Institute for Health and Care Excellence du Royaume-Uni, notre équipe a commencé à adapter la thérapie au contexte australien.

Nous essayons de proposer une thérapie par avatar depuis notre clinique vocale spécialisée via la télésanté. Nous testons également si la thérapie par avatar est plus efficace que la thérapie standard actuelle pour entendre des voix, basée sur la thérapie cognitivo-comportementale.

Étant donné que seule une minorité de personnes atteintes de psychose reçoit une thérapie psychologique spécialisée pour entendre des voix, nous espérons que notre essai contribuera à étendre ces nouveaux traitements afin qu'ils soient disponibles plus systématiquement à travers le pays.