Disparités génétiques, environnementales et en matière de santé liées à un stress accru et à des problèmes de santé mentale à l'adolescence

Disparités génétiques, environnementales et en matière de santé liées à un stress accru et à des problèmes de santé mentale à l'adolescence

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Hôpital pour enfants de Philadelphie (CHOP) révèle que « l'usure » cumulative du corps, connue sous le nom de charge allostatique (AL), peut être mesurée au début de l'adolescence et que l'adversité de l'enfance est en corrélation avec un stress accru et des problèmes de santé mentale. pendant l'adolescence. Les résultats ont été publiés aujourd'hui dans la revue Santé mentale naturelle.

Depuis le début de la pandémie de COVID-19, les enfants et les adolescents ont connu un afflux de problèmes de santé comportementale. Poussés par l'engagement fort de CHOP à résoudre la crise de la santé mentale pédiatrique, les chercheurs ont cherché à quantifier la manière dont l'exposome, l'exposition environnementale, « pénètre sous la peau » et affecte les systèmes physiologiques et la santé mentale, en testant davantage comment les différences d'exposome peuvent expliquer les disparités en matière de santé. Les auteurs ont ensuite testé les mécanismes gènes-environnement qui conduisent à l’AL, avec l’idée qu’une meilleure compréhension de l’influence du stress sur la santé physique et mentale pourrait potentiellement améliorer les stratégies de prévention et d’intervention.

„La sagesse collective est que si vous êtes exposé de manière chronique au stress, votre corps en paie le prix, mais cela se produit avec le temps”, a déclaré Ran Barzilay, MD, Ph.D., psychiatre au Youth Suicide Prevention, Intervention and Research. Centre du CHOP et auteur principal de l’étude. „Nos données montrent que, bien que moins développées, nous pouvons quantifier l'AL chez les adolescents dès l'âge de 12 ans et la lier à l'adversité et à l'iniquité de l'enfance.”

Dans l'étude, menée par Kevin Hoffman, MD, Ph.D., chercheur en psychiatrie pour enfants et adolescents au CHOP, l'équipe de recherche a analysé les données de plus de 5 000 jeunes divers, âgés en moyenne de 12 ans, de l'étude longitudinale sur le développement cognitif du cerveau des adolescents. . Ils ont calculé un score AL latent en utilisant l’indice de masse corporelle, le tour de taille, la tension artérielle, l’hémoglobine sanguine A1C, le cholestérol sanguin et les niveaux hormonaux de déhydroépiandrostérone salivaire (DHEA).

Le risque exposomique chez l'enfant a été déterminé en examinant son environnement avant l'âge de 11 ans en fonction de facteurs liés au mode de vie tels que l'alimentation, l'exposition aux abus, la pauvreté et les polluants. Le risque génétique a été quantifié en utilisant des scores de risque polygénique pour les problèmes métaboliques, tels que le diabète de type 2 (DT2), et les troubles psychiatriques tels que le trouble dépressif majeur (TDM).

À l’aide de modèles linéaires à effets mixtes, les chercheurs ont évalué l’interaction entre les risques exposomiques et polygéniques et leur impact sur l’AL. Dans l’ensemble, ils ont constaté qu’une association entre les expositions environnementales pendant l’enfance et l’AL chez les adolescents était plus forte chez les individus présentant un risque génétique plus élevé de DT2 et de TDM. L'étude a également montré que des facteurs environnementaux tels que l'adversité durant l'enfance, tels que la maltraitance, le dysfonctionnement familial et la pauvreté, augmentaient l'AL, ce qui à son tour influençait les résultats en matière de santé mentale chez les adolescents.

„Les résultats élargissent la littérature existante suggérant un rôle médiateur de l'AL depuis l'adversité de l'enfance jusqu'à la santé mentale des adultes et soutiennent l'hypothèse selon laquelle l'AL pourrait être un mécanisme contribuant aux disparités en matière de santé”, a ajouté Barzilay. « De manière critique, nous montrons des preuves de disparités dans l’AL à un âge précoce, bien avant l’apparition prévue de nombreuses maladies chroniques. »

Par exemple, les jeunes blancs non hispaniques avaient une AL significativement inférieure à celle des jeunes noirs hispaniques et non hispaniques. Les fardeaux environnementaux de l'enfance, tels que les défis quotidiens à la maison et dans la communauté, étaient liés à une AL plus élevée à l'adolescence.

Étant donné les graves disparités en matière de santé aux États-Unis, les chercheurs espèrent que les résultats propulseront davantage d’études sur diverses populations, où les mesures de l’AL pourront améliorer leur compréhension des différences dans les résultats de santé pédiatriques et des inégalités associées.

„L'avenir de la santé mentale réside dans la médecine de précision, qui permet une compréhension holistique de la façon dont l'environnement individuel et structurel, ainsi que les gènes, contribuent aux résultats de santé dès le plus jeune âge, tant du point de vue de la santé physique que mentale”, a déclaré Barzilay.