Des chercheurs étudient l’impact du sentiment d’appartenance à un groupe social sur les choix alimentaires

Des chercheurs étudient l’impact du sentiment d’appartenance à un groupe social sur les choix alimentaires

Une nouvelle recherche de l’Université Flinders a révélé que le sentiment d’appartenance à un groupe social peut avoir un impact significatif sur nos choix alimentaires, nous poussant potentiellement vers des options plus saines.

L'étude est publiée dans la revue Appétit.

„Les groupes sociaux, tels que la nationalité ou l'université, confèrent aux membres du groupe une identité sociale partagée ou un sentiment d'appartenance, et peuvent influencer leur comportement”, explique le professeur Eva Kemps, du Collège d'éducation, de psychologie et de travail social.

„En conséquence, lorsqu'une personne se considère comme appartenant à un groupe et estime que son appartenance à ce groupe est une partie importante de son identité, elle est plus susceptible d'aligner son comportement sur ce qui est perçu comme la „norme” pour cela. groupe.

„Cela s'est avéré vrai en influençant ce que nous mangeons et les choix alimentaires que nous faisons, et cela pourrait avoir des implications pour le développement de campagnes de santé et d'interventions visant à promouvoir des choix alimentaires plus sains”, dit-elle.

Les chercheurs affirment qu'il est vital de faire des choix alimentaires plus sains, 65 % des Australiens âgés de 15 ans et plus étant en surpoids ou obèses. De plus, 92 % des adultes ne consomment pas les cinq à six portions quotidiennes recommandées de légumes et 49 % ne mangent pas les deux portions recommandées de fruits.

Une alimentation riche en aliments malsains et pauvre en nutriments contribue largement à la prévalence de maladies telles que le diabète, les maladies cardiaques et le cancer, qui sont les principales causes de décès dans le monde.

La nouvelle étude a testé l'idée selon laquelle les gens sont plus susceptibles d'adopter des choix alimentaires sains s'ils ont le sentiment d'appartenir au même groupe ou à la même communauté que ceux qui promeuvent des habitudes alimentaires saines.

Les bénéficiaires de l'étude étaient des étudiants de premier cycle, et leur affiliation universitaire a été utilisée comme exemple de leur appartenance valorisée à un groupe, ce qui signifie qu'ils faisaient partie du même groupe universitaire (in-groupe) ou non (hors-groupe).

Menée à l’aide de groupes Facebook – une plate-forme populaire pour les pages de la communauté universitaire – les étudiants ont ressenti une affinité ou une indifférence envers un groupe et se sont ensuite vu présenter des options alimentaires saines et moins saines et ont été évalués sur leurs choix.

„Lorsque les gens sont exposés à des normes sociales sur Facebook, comme ce que les autres mangent, ils sont plus susceptibles d'être influencés par quelqu'un du même groupe qu'eux que par quelqu'un qui ne l'est pas. Cela s'appuie sur l'adage séculaire du ” mentalité de troupeau”, explique le professeur Kemps.

„Cela est dû au fait que les gens sont plus susceptibles de s'identifier et d'intérioriser les comportements de quelqu'un qui partage un intérêt commun ou une affiliation avec eux, ce qui peut conduire à des changements dans leur propre comportement.

„Nous avons constaté que lorsque les gens ressentaient un sentiment de connexion ou d'appartenance, ils étaient plus susceptibles d'être influencés dans un sens ou dans l'autre.

„Cela s'appuie sur la littérature croissante selon laquelle l'appartenance à un groupe partagé peut affecter le comportement d'une personne, en particulier lorsqu'elle est appliquée aux choix alimentaires.

„Bien que les résultats soient prometteurs, des recherches plus approfondies sont nécessaires pour explorer notre compréhension de l'influence sociale et son rôle dans le comportement des gens, en particulier dans le contexte de l'alimentation, et comment nous pouvons influencer les gens à faire des choix plus sains”, ajoute-t-elle.

„Notre étude démontre que les personnes au sein d'un „groupe” sont plus susceptibles de considérer le comportement des autres membres du groupe perçus comme un guide approprié ou pertinent. Par conséquent, voir les autres membres du groupe faire des choix sains – ou recevoir une recommandation alimentaire saine de leur part – peut promouvoir des habitudes alimentaires plus saines”, déclare Juliana Gleaves, auteure principale de l'étude.

„Nous espérons que les résultats de nos découvertes mèneront à des recherches plus approfondies dans ce domaine qui, à terme, généreront de meilleures communications et du matériel de soutien pour les campagnes de santé et les interventions promouvant des choix alimentaires plus sains dans les médias sociaux et au-delà”, ajoute-t-elle.