Des chercheurs discutent d'une étude menée sur 25 ans qui montre que l'empathie des mères envers les adolescents peut prédire l'empathie des adolescents

Des chercheurs discutent d'une étude menée sur 25 ans qui montre que l'empathie des mères envers les adolescents peut prédire l'empathie des adolescents

Un nouveau Développement de l'enfant Une étude menée par des chercheurs de l'Université de Virginie fournit la première preuve longitudinale à long terme de la transmission des soins empathiques sur trois générations : de la mère à l'adolescente en passant par l'enfant.

Les résultats suggèrent que les interactions avec des amis proches à l'adolescence peuvent constituer un « terrain d'entraînement » dans lequel les adolescents peuvent s'exercer à prodiguer des soins dans leurs relations avec leurs pairs et partager l'empathie qu'ils ressentent de la part de leur mère, ce qui peut contribuer à renforcer leurs futures compétences parentales.

Pour les familles et les prestataires de services, aider une génération de parents à faire preuve d’empathie envers leurs enfants peut avoir des effets d’entraînement à long terme sur les relations tout au long de l’adolescence et jusqu’à l’âge adulte.

Les parents peuvent reconnaître l'importance des amitiés étroites des adolescents pour les compétences sociales des adultes, y compris le rôle parental, et peuvent encourager leurs adolescents à passer du temps avec des pairs solidaires et à devenir eux-mêmes des amis plus solidaires et attentionnés.

La Société pour la recherche sur le développement de l'enfant a eu l'occasion de discuter de ces résultats avec l'auteur principal de la recherche, Jessica Stern du Département de psychologie de l'Université de Virginie aux États-Unis.

Qu’est-ce qui vous a amené à étudier l’empathie et les relations de soutien entre générations ?

J'ai toujours été fasciné par la façon dont les modèles de comportement se transmettent d'une génération à l'autre. Nous en savons beaucoup sur les cycles intergénérationnels de traumatisme, d’adversité et de maladie mentale. Mais qu’en est-il des cycles intergénérationnels d’empathie, de soutien et de résilience ? Nous avons eu une occasion unique d’examiner cette question dans le cadre d’une étude longitudinale vraiment passionnante de 25 ans couvrant trois générations.

Pouvez-vous s'il vous plaît donner un bref aperçu de l'étude ?

L'étude longitudinale KLIFF VIDA, dirigée par le Dr Joe Allen de l'Université de Virginie, a débuté en 1998. Notre équipe a suivi 184 adolescents pendant plus de deux décennies, de 13 ans à la mi-trentaine. Chaque année, nous invitions des adolescents au laboratoire de recherche avec leurs parents et leurs amis les plus proches, et nous enregistrions des vidéos de leurs interactions les uns avec les autres.

Lorsque les adolescents avaient 13 ans, nous les avons observés parler à leur mère d'un problème pour lequel ils pourraient avoir besoin d'aide ou de conseils, et nous avons suivi l'empathie dont les mères ont fait preuve envers leur adolescent au cours de cette conversation. Nous avons recherché des éléments tels que le degré d'engagement émotionnel de la mère, si elle avait une compréhension précise du problème de l'adolescent et le degré d'aide et de soutien émotionnel qu'elle apportait à l'adolescent. Ensuite, chaque année pendant sept ans, nous avons observé des adolescents parler à leur ami le plus proche d'un problème pour lequel celui-ci avait besoin d'aide. Nous avons recherché ces mêmes types de comportements empathiques dans la façon dont les adolescents traitaient leurs amis lorsqu'ils étaient âgés de 13 à 19 ans.

Lorsque certains de ces mêmes adolescents ont commencé à avoir leurs propres enfants environ une décennie plus tard, nous leur avons envoyé des sondages sur leur comportement parental et l'empathie de leurs enfants.

Nous avons découvert que l'empathie des mères envers les adolescents de 13 ans prédisait l'empathie des adolescents envers leurs amis les plus proches au cours de leur adolescence. Pour les adolescents qui ont eu des enfants plus tard, la capacité à apporter un soutien empathique à leurs amis proches à la fin de l’adolescence prédisait un comportement parental plus solidaire à l’âge adulte, et un parent solidaire prédisait ensuite une plus grande empathie chez la prochaine génération de jeunes enfants.

Pourquoi ces découvertes sont-elles importantes aujourd’hui ?

Il peut sembler évident que les parents empathiques ont tendance à élever des enfants empathiques, mais nous montrons à quel point il est important pour les parents de faire preuve d'empathie envers leurs adolescents lorsqu'ils sont en difficulté, car les adolescents semblent intérioriser ces expériences et « payer au suivant ». aux amis et à leurs propres enfants. Si nous voulons élever des enfants empathiques, nous devons leur offrir des expériences directes de compréhension et de soutien, ainsi que des opportunités de mettre en pratique et d'affiner ces compétences avec leurs pairs.

Les adultes sous-estiment souvent l’importance pour les adolescents de pouvoir passer du temps avec leurs amis. Mais les expériences d’amitiés étroites et solidaires à l’adolescence sont en réalité très importantes pour un développement sain. Nos résultats suggèrent que les amitiés entre adolescents peuvent constituer un contexte sous-estimé mais essentiel pour développer des compétences sociales essentielles telles que l'empathie, la réponse appropriée aux émotions difficiles et même, plus tard, le rôle parental.

En quoi cette recherche diffère-t-elle de ce qui a été étudié jusqu’à présent ?

De nombreuses études antérieures sur l'empathie demandent aux gens d'évaluer eux-mêmes leur degré d'empathie, ce qui n'est pas toujours exact. Dans notre étude, nous avons pu observer des mères interagir avec leur adolescent et lui apporter du soutien lorsque celui-ci avait un problème, et observer des adolescents interagir avec leurs meilleurs amis chaque année pendant sept ans. À partir de ces interactions réelles, nous pourrions documenter des comportements empathiques spécifiques, comme le soutien que l'adolescent apporte à ses amis. Et nous avons pu observer comment ces comportements évoluent au fil du temps, depuis le début de l’adolescence jusqu’à l’âge adulte.

Des études antérieures ont examiné les similitudes en matière d'empathie entre deux générations seulement, parents et enfants, généralement à un moment donné. Nous avons étendu cette approche en examinant trois générations : les parents, les adolescents et leurs propres enfants, sur une période beaucoup plus longue de plus de deux décennies.

Y a-t-il quelque chose qui vous a surpris ?

La découverte la plus surprenante est que les adolescents qui ont fait preuve de plus d'empathie envers leurs meilleurs amis pendant l'adolescence étaient plus susceptibles de s'engager dans des pratiques parentales solidaires lorsqu'ils avaient leurs propres enfants, plus d'une décennie plus tard. Nous pensons souvent que nos parents façonnent notre façon d’être parent, mais il s’avère que nos amitiés d’adolescents le font aussi.

Ce que nous pensons, c'est que lorsque vous êtes adolescent, les amitiés étroites constituent un « terrain d'entraînement » important pour développer des compétences sociales et apprendre à prendre soin des autres de manière plus mature. Ainsi, lorsque votre ami est en difficulté, vous pouvez vous entraîner à vous présenter, à essayer de comprendre son point de vue, à comprendre son sort et à lui proposer de l'aide. En renforçant le « muscle » d'empathie avec leurs meilleurs amis, les adolescents acquièrent des compétences essentielles qui semblent se traduire par une prestation de soins efficace lorsqu'ils deviennent parents.

Quelle est la prochaine étape dans ce domaine de recherche ?

Nous continuons de suivre ces participants pour comprendre comment leurs expériences adolescentes avec leurs parents et leurs pairs pourraient jouer un rôle dans le développement de la prochaine génération.

Notre étude s'est concentrée sur l'empathie ressentie par les adolescents de la part de leur mère, mais dans les travaux futurs, nous sommes impatients d'examiner également les pères.

Nous souhaitons également comprendre quels facteurs pourraient interrompre les cycles intergénérationnels de faible empathie et de parentalité dure. Il sera important de voir si des expériences positives avec des pairs très empathiques pourraient compenser le manque d'empathie ressenti dans la famille d'origine des adolescents. Vous ne pouvez pas choisir votre famille, mais vous pouvez choisir vos amis. Ainsi, pour les adolescents, leur permettre de choisir des amitiés fondées sur une compréhension et un soutien mutuels pourrait avoir des répercussions à long terme sur la prochaine génération.