Des chercheurs découvrent des liens entre les traits de personnalité et l’apparition de troubles de l’alimentation

Des chercheurs découvrent des liens entre les traits de personnalité et l’apparition de troubles de l’alimentation

Une nouvelle étude révèle de nouvelles informations sur les liens entre les traits de personnalité et l'apparition de symptômes de troubles de l'alimentation.

Les troubles de l'alimentation, notamment l'anorexie mentale et la boulimie mentale, sont des maladies mentales graves et potentiellement mortelles qui touchent environ 1,25 million de personnes au Royaume-Uni. Caractérisés par des peurs intenses concernant l’alimentation, le poids et la forme corporelle, ces troubles peuvent provoquer une détresse psychologique importante et coexistent souvent avec d’autres conditions telles que l’anxiété et la dépendance. L'anorexie à elle seule présente le taux de mortalité le plus élevé de tous les troubles psychiatriques, mais on sait peu de choses sur ses causes, ce qui signifie que les options de traitement sont limitées et pas toujours efficaces.

Une nouvelle étude de l'Institut de psychiatrie, psychologie et neurosciences (IoPPN) du King's College de Londres révèle des informations supplémentaires sur les liens entre les traits de personnalité et l'apparition de symptômes de troubles de l'alimentation. Ces résultats pourraient aider les chercheurs à concevoir des traitements plus personnalisés.

L'étude, publiée dans le Journal des troubles affectifsutilise une approche globale pour examiner comment les combinaisons de différents traits de personnalité sont liées au co-développement et à la co-occurrence de troubles de l'alimentation, de dépression, d'anxiété et de risque suicidaire.

Les chercheurs ont identifié des profils de personnalité qui pourraient indiquer à la fois le risque futur et les diagnostics actuels de troubles de l'alimentation et de plusieurs affections concomitantes. Ils ont découvert que le névrosisme – la tendance d’un individu à ressentir des émotions négatives – et l’impulsivité sont deux traits de personnalité clés qui pourraient servir de facteurs de risque précoces d’anxiété et de comportements diététiques futurs.

Selon les résultats, les interventions et les thérapies axées sur les traits de personnalité comme le névrosisme pourraient être essentielles pour prévenir le développement de troubles de l'alimentation chez les personnes à risque.

„Imaginez des expériences d'émotions négatives comme si vous conduisiez sur une route cahoteuse. Les personnes atteintes de névrosisme pourraient se retrouver confrontées à ces bosses plus fréquemment et les ressentir plus intensément. Elles présentent souvent une sensibilité accrue aux facteurs de stress et les perçoivent comme plus menaçantes ou plus difficiles. „Cela peut conduire à des stratégies d'évitement ou d'adaptation inadaptées. Par conséquent, le névrosisme a un lien étroit avec la santé mentale”, explique le Dr Zuo Zhang, premier auteur de l'étude et chercheur postdoctoral au Centre de psychiatrie sociale, génétique et développementale de l'IoPPN de King.

L'équipe a analysé les données de trois échantillons dont les mesures se chevauchent de la psychopathologie (c'est-à-dire les symptômes) et de la personnalité : un échantillon longitudinal d'adolescents impliquant des observations répétées sur environ 10 ans (IMAGEN) et des échantillons cliniques de jeunes adultes souffrant de troubles de l'alimentation (ESTRA), de dépression majeure ou de troubles de l'alimentation. trouble lié à la consommation d'alcool (STRATIFY).

Le névrosisme s'est avéré être un marqueur diagnostique de l'anorexie et de la boulimie, tandis que l'impulsivité avait des liens spécifiques avec la boulimie. De plus, les résultats suggèrent que le désespoir est un marqueur diagnostique clé de la dépression, de l’anxiété et du risque suicidaire qui accompagnent les troubles de l’alimentation, tandis que l’extraversion s’est avérée avoir des facteurs de protection potentiels liés à des risques dépressifs plus faibles chez les patients souffrant de boulimie.

L’étude pourrait jouer un rôle clé en éclairant la conception de nouveaux traitements pour les troubles de l’alimentation ciblant des traits de personnalité spécifiques.

Le Dr Zhang ajoute : „[Our findings] suggèrent que les interventions ciblant le désespoir et l'introversion pourraient améliorer les résultats cliniques. Pour les personnes qui se sentent désespérées, les thérapies peuvent se concentrer sur la remise en question des croyances et des pensées négatives, sur l’enseignement de compétences d’adaptation pour gérer le stress et les revers, et sur la définition d’objectifs réalisables pour favoriser un sentiment d’espoir et d’action. Pour les personnes plus introverties, les thérapies peuvent inclure des stratégies visant à améliorer les compétences sociales, à accroître l’affirmation de soi et à renforcer la confiance dans les interactions sociales. »

« De tels marqueurs de prédiction et de diagnostic facilement applicables pourraient jouer un rôle clé dans la conception de nouveaux traitements personnalisés des troubles de l'alimentation ciblant des traits de personnalité spécifiques », explique la professeure Sylvane Desrivières, auteure principale de l'étude et professeure de psychiatrie biologique au Social, Centre de psychiatrie génétique et développementale du King's IoPPN.

En comprenant les mécanismes et les facteurs de risque des troubles de l’alimentation et des problèmes de santé mentale concomitants, nous pouvons nous rapprocher du développement de stratégies d’intervention et de prévention plus personnalisées, améliorant ainsi les résultats pour les personnes à risque et celles qui vivent déjà avec ces maladies dévastatrices.