Des amorces de conversations pour aider les jeunes à gérer les émotions liées au sport et à la compétition

Des amorces de conversations pour aider les jeunes à gérer les émotions liées au sport et à la compétition

Selon une nouvelle enquête de la Kids Mental Health Foundation, les expériences sportives positives peuvent changer la donne pour les enfants, avec des bienfaits pour la santé physique, sociale, émotionnelle et mentale qui durent toute la vie. Cependant, les défenseurs de la santé mentale des jeunes de la Kids Mental Health Foundation soulignent l'importance de conversations continues avec les jeunes athlètes sur l'impact de leurs sports sur leur confiance, leur estime de soi et leur bonheur, que ce soit positif ou négatif.

L'enquête nationale menée par Ipsos pour le compte de la Kids Mental Health Foundation révèle que les parents apprécient massivement les avantages de la pratique de sports qui renforcent la confiance et le sentiment d'appartenance de leurs enfants par rapport à ceux qui pourraient être associés au stress et à l'épuisement professionnel. Après l'activité physique, les éléments qui, selon les parents, profitent le plus souvent à leurs enfants lorsqu'ils font du sport sont le travail d'équipe (88 %), l'amitié (82 %) et la joie (74 %), tandis que la compétition (52 %) et l'aspiration à jouer à un niveau supérieur ( 35%) y sont secondaires.

„La compétitivité indique que nos enfants sont motivés, ce qui est merveilleux, mais nous devons également nous assurer qu'ils ont un équilibre dans leur vie et qu'ils continuent de prendre plaisir à faire du sport”, a déclaré Cathy Butz, Ph.D. , psychologue pédiatrique au Nationwide Children's Hospital qui travaille avec de jeunes athlètes pour les aider à maintenir un état d'esprit positif. „Les aider à gérer leurs émotions ou à décider quand il est temps de faire une pause leur permet de savoir que vous êtes vraiment dans leur coin et que vous êtes là pour les soutenir.”

Alors qu'environ 60 millions d'enfants participent à des sports organisés pour les jeunes à travers le pays, selon une étude publiée dans Pédiatrie70 % ont arrêté de jouer à l'âge de 13 ans, souvent en raison d'un emploi du temps excessif, d'un entraînement excessif et d'une pression de performance.

Les parents, les entraîneurs et les tuteurs peuvent lutter contre ce phénomène en assurant aux enfants que leur succès ne se mesure pas en victoires ou en défaites. En entamant tôt la conversation avec les enfants et en s’enregistrant souvent, les adultes peuvent avoir un aperçu de la façon dont les jeunes athlètes traitent leurs expériences. Cela présente des opportunités d’enseigner à ces athlètes comment gérer les nombreuses émotions qu’ils peuvent ressentir lorsqu’ils pratiquent un sport, d’une grande victoire à une défaite difficile.

„Il est important que les parents ouvrent les voies de communication et soient ensuite à l'écoute des signes indiquant que leur enfant ressent trop de pression ou de stress”, a déclaré le Dr Butz. „Les enfants ont souvent simplement besoin d'une pause, même après un sport qu'ils aiment, en ayant d'autres activités dans leur vie qui leur permettent de se déstresser et de se réinitialiser quotidiennement. Aidez votre enfant à identifier d'autres choses dans sa vie qui sont importantes pour lui et planifiez-en quelques-unes. du temps pour leur permettre de se détendre, de prendre soin d'eux-mêmes et d'équilibrer d'autres priorités importantes comme les études.

La première étape, et parfois la plus difficile pour les parents, consiste à entamer la conversation. Les experts de la Kids Mental Health Foundation affirment qu’il est utile de garder les conseils suivants à l’esprit :

  • Aidez les enfants à s'exprimer sur la pression qu'ils ressentent et sur la manière dont ils y font face en leur posant des questions telles que : „Quels types de pensées vous viennent à l'esprit avant une grande compétition ?” ou „Comment vous parlez-vous lorsque vous faites des erreurs ?”
  • Les mots que vous utilisez pour encourager votre jeune athlète comptent. Utiliser des expressions telles que « N'arrêtez pas » envoie le message qu'ils ne font pas assez d'efforts. Encouragez-les plutôt à faire de leur mieux.
  • Trouvez des raisons de féliciter vos efforts ou vos compétences spécifiques. Bien que cela soit plus facile à faire lorsque l'on célèbre une victoire, c'est encore plus important après une défaite ou une mauvaise performance. Assurez-vous de féliciter votre enfant et ses coéquipiers et indiquez comment chaque joueur de l'équipe s'est amélioré lors de cet entraînement ou de ce match.

Ce sondage Kids Mental Health Foundation/Ipsos a été réalisé du 22 au 24 mars 2024 par Ipsos à l’aide du KnowledgePanel basé sur les probabilités. Ce sondage est basé sur un échantillon probabiliste représentatif à l'échelle nationale de 539 parents adultes d'enfants de moins de 18 ans. L'enquête a une marge d'erreur de ± 4,7 points de pourcentage.