Des amitiés solides à l’adolescence pourraient offrir une mesure de résilience à long terme

Des amitiés solides à l’adolescence pourraient offrir une mesure de résilience à long terme

Une amitié de bonne qualité a un impact significatif sur la façon dont les jeunes touchés par un traumatisme infantile réagissent à l’exclusion sociale.

Dans une étude publiée dans Neurosciences Sociales Cognitives et Affectivesdes chercheurs de l'Université de Birmingham ont montré que la qualité de l'amitié au sein d'une cohorte de jeunes de 14 ans est fortement associée à leur capacité à gérer positivement l'exclusion sociale dix ans plus tard, au début de l'âge adulte.

Alors que l'exclusion sociale était le facteur de stress utilisé dans l'étude pour tester le fonctionnement résilient (un marqueur de résilience à long terme), l'équipe de recherche soutient que l'amitié est un indicateur puissant du fonctionnement résilient global d'une personne, qu'elle a défini comme les capacités sociales, émotionnelles d'un individu. et le fonctionnement comportemental par rapport au traumatisme qu'ils ont vécu.

Le Dr Maria Dauvermann, de l'École de psychologie et de l'Institut pour la santé mentale de l'Université, a déclaré : « Nous nous attendons à ce que tout le monde ait des problèmes de santé mentale après toute sorte d'expérience stressante, au moins à court terme. définition du fonctionnement résilient, nous adoptons une approche plus sophistiquée et dynamique qui prend en compte toute une gamme de mesures comportementales différentes à différents moments et en relation avec la gravité particulière du traumatisme vécu.

« La santé mentale chez les jeunes est un domaine complexe et nuancé. L'une des choses que nous espérons réaliser grâce à des programmes de recherche comme celui-ci est d'accroître à la fois la sensibilisation et la compréhension, ce qui permettra aux jeunes de demander de l'aide lorsqu'ils en ont besoin.

Dans cette étude longitudinale, les chercheurs ont travaillé avec un groupe de personnes âgées de 24 ans qui avaient déjà subi un traumatisme durant leur enfance et qui ont également rempli le Cambridge Friendship Questionnaire.

Le questionnaire a été rempli par une cohorte de jeunes de 14 ans à quatre moments précis, avec 1 238 participants ayant répondu à l'enquête initiale et 436 restant pour répondre à l'enquête finale à l'âge de 24 ans. Parmi ce groupe, 62 personnes se sont portées volontaires pour participer à l'enquête. l’imagerie cérébrale fait partie de l’étude.

Dans cette partie d'imagerie cérébrale, à 24 ans, les participants ont subi une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, au cours de laquelle il leur a été demandé de réaliser une activité virtuelle simulant l'exclusion sociale en faisant participer les participants à une équipe de lancer de balle avec deux avatars.

Les résultats de l’analyse cérébrale ont révélé des réponses dans une partie du cerveau connue sous le nom de cortex préfrontal dorsomédian, une zone connue pour être associée à la génération et à la régulation de nos émotions.

Les résultats ont clairement montré qu'une meilleure qualité d'amitié, telle que rapportée dans le Cambridge Friendship Questionnaire à 14 ans et un meilleur fonctionnement résilient à 24 ans, étaient fortement liées à une réponse positive à l'inclusion sociale, et donc à un meilleur fonctionnement résilient.

En ce qui concerne l’expérience de l’exclusion sociale, les résultats ont été moins simples. Le fonctionnement résilient n’était pas associé à des réponses neuronales altérées à l’exclusion sociale.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour explorer comment ces amitiés développées à l'adolescence contribuent au fonctionnement résilient au début de l'âge adulte, et également pour déterminer si le renforcement du soutien par les pairs pourrait être une intervention efficace pour les jeunes ayant des problèmes de santé mentale.