De nouvelles recherches montrent que de petits changements dans le mode de vie sont liés à des différences dans la santé mentale des adolescents au fil du temps

De nouvelles recherches montrent que de petits changements dans le mode de vie sont liés à des différences dans la santé mentale des adolescents au fil du temps

À en juger par les gros titres et les idées politiques récents, on pourrait penser que le temps passé devant un écran est le seul comportement de vie qui influence le bien-être des adolescents.

Mais alors que les jeunes luttent pour faire face à des problèmes de santé mentale croissants, il est essentiel que nous n'ayons pas une vision tunnel et que nous nous souvenions plutôt de tous les leviers de style de vie qui peuvent jouer un rôle.

Notre étude, publiée aujourd’hui, a suivi des élèves de lycée australiens de 71 écoles de Nouvelle-Galles du Sud, du Queensland et d’Australie occidentale. Au fil du temps, les améliorations du sommeil, de la consommation de fruits et légumes et de l’exercice physique ont été associées à des améliorations légères mais significatives de la santé mentale.

L’inverse était également vrai en ce qui concerne les comportements malsains comme le temps passé devant un écran, la malbouffe, la consommation d’alcool et de tabac.

Un regard complet sur les modes de vie des adolescents

Notre nouvelle étude, menée auprès de plus de 4 400 lycéens australiens, examine une série de comportements liés au mode de vie : le sommeil, l’activité physique modérée à vigoureuse, le temps passé devant un écran récréatif sédentaire (inactif), la consommation de fruits et légumes, la consommation de malbouffe et de boissons sucrées, la consommation d’alcool et le tabagisme.

Tout d’abord, nous avons demandé aux élèves de 7e année (âgés de 12 à 13 ans) de signaler leurs niveaux de ces comportements liés au mode de vie et d’évaluer leur détresse psychologique (un indicateur général de mauvaise santé mentale) à l’aide d’une échelle de mesure bien connue.

Nous avons ensuite examiné comment les changements dans chacun des comportements liés au mode de vie entre la 7e et la 10e année (15-16 ans) étaient liés aux niveaux de détresse psychologique au cours de la 10e année. Il est important de noter que nous avons pris en compte le niveau de détresse psychologique signalé par les participants au cours de la 7e année, ainsi que leurs comportements liés au mode de vie au cours de la 7e année. Cela signifie que nous pouvons voir les avantages moyens associés au changement de comportement, quel que soit le point de départ des personnes.

Nos recherches ont montré que l’augmentation des comportements sains au fil du temps était associée à une détresse psychologique moindre. À l’inverse, l’augmentation des comportements à risque pour la santé était associée à une détresse psychologique plus élevée.

Quelle est l’importance de la différence ?

En moyenne, en observant l’évolution entre la 7e et la 10e année, chaque heure de sommeil supplémentaire par nuit était liée à une réduction de 9 % de la détresse psychologique.

Chaque jour supplémentaire de 60 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse par semaine a été associé à une réduction de 3 % de la détresse psychologique. Chaque portion quotidienne supplémentaire de fruits ou de légumes a été associée à une diminution de 4 % de la détresse psychologique.

En revanche, chaque heure supplémentaire passée devant un écran était associée à une augmentation de 2 % de la détresse psychologique, tout comme chaque unité d’augmentation de la consommation de malbouffe ou de boissons sucrées.

Comme la consommation d'alcool et le tabagisme sont moins fréquents au début de l'adolescence, nous avons uniquement examiné si les adolescents avaient ou non consommé de l'alcool ou fumé au cours des six derniers mois. Nous avons constaté que le passage de l'abstinence à la 7e année à la consommation d'alcool à la 10e année était associé à une augmentation de 17 % de la détresse psychologique. Le passage de l'abstinence à la consommation de tabac était associé à une augmentation de 36 % de la détresse psychologique.

Il est important de noter que notre étude ne peut pas affirmer avec certitude que le changement de comportement dans le mode de vie a provoqué le changement de détresse. L'étude ne peut pas non plus tenir compte des changements dans la situation d'un élève, comme dans sa vie familiale ou ses relations. Avec l'enquête de base réalisée en 2019 et l'enquête de 10e année réalisée en 2022, il y avait aussi l'impact potentiel de la COVID.

Mais notre conception longitudinale (suivi des mêmes sujets sur une période prolongée) et la manière dont nous avons structuré l’analyse aident à illustrer la relation au fil du temps.

Notre étude n’a pas mesuré le vapotage, mais les données montrent que, comme le tabagisme, il a des liens évidents avec la santé mentale des adolescents.

Qu’est-ce que cela signifie pour les adolescents et les parents ?

Les directives nationales concernant ces comportements définissent des objectifs ambitieux basés sur des objectifs de santé optimaux. Mais les directives en matière de mouvement et de régime alimentaire peuvent sembler hors de portée de nombreux adolescents. En effet, la plupart des participants à notre étude ne respectaient pas les directives en matière d’activité physique, de sommeil, de temps passé devant un écran et de consommation de légumes au cours de la 10e année.

Ce que nos recherches démontrent, c’est qu’un changement de mode de vie sain ne doit pas nécessairement être tout ou rien.

Même des changements relativement modestes – dormir une heure de plus chaque nuit, manger un fruit ou un légume de plus chaque jour, réduire d’une heure le temps passé devant un écran ou ajouter une journée supplémentaire d’activité physique modérée à intense par semaine – sont associés à des améliorations de la santé mentale. Et cumuler les changements dans plusieurs domaines vous sera probablement encore plus bénéfique.

Les parents peuvent jouer un rôle majeur dans la définition des comportements de vie (même à l’adolescence !). Les dépenses et le temps peuvent être des obstacles, mais tout ce que les parents peuvent faire dans la limite de leurs moyens est un pas dans la bonne direction.

Par exemple, en montrant l’exemple en utilisant les réseaux sociaux de manière saine, en apportant des changements abordables à votre épicerie pour améliorer le contenu nutritionnel ou même en instaurant des heures fixes de coucher. Les parents peuvent également recueillir des informations pour que les jeunes puissent faire des choix positifs en matière de consommation d’alcool, de tabac et d’autres substances, y compris le vapotage.

La vue d'ensemble

Les changements de style de vie peuvent favoriser une meilleure santé mentale des adolescents, mais ils ne constituent qu'une partie du puzzle. Nous ne pouvons pas faire reposer la charge de la lutte contre la crise de santé mentale des jeunes uniquement sur le mode de vie des adolescents. Il y a beaucoup à faire au niveau des écoles, des communautés et des politiques pour créer une société qui soutient la santé mentale des jeunes.

Les jeunes qui ont des problèmes de santé mentale peuvent avoir besoin d'un soutien professionnel, auquel les parents et les tuteurs peuvent les aider à accéder. Les adolescents ou les jeunes peuvent également contacter directement ReachOut ou Kids Helpline pour obtenir des ressources et du soutien.