De l'énergie, de la force musculaire, une meilleure santé et moins de stress

De l'énergie, de la force musculaire, une meilleure santé et moins de stress

Qu'est-ce qu'il y a pour le dîner ?

C'est une question d'une simplicité trompeuse, posée des millions de fois chaque jour. Mais si l’on considère la myriade de facteurs qui entrent en jeu – du coût à la commodité en passant par le changement climatique – il n’est pas étonnant que nous passons autant de temps à réfléchir à la nourriture que nous mangeons.

Et cela ne tient même pas compte du petit-déjeuner, du déjeuner ou des collations.

Une grande partie dépend des choix alimentaires des Américains, y compris des milliards de dollars de dépenses et notre risque collectif de développer une multitude de maladies chroniques. C'est pourquoi le Conseil international de l'information alimentaire mène une enquête annuelle sur l'alimentation et la santé.

„Il s'agit de comprendre l'état d'esprit du consommateur”, a déclaré Kris Sollid, diététiste et directeur principal des communications nutritionnelles pour l'organisation à but non lucratif financée par l'industrie.

Au cours de près de deux décennies d'enquêtes de l'IFIC, le goût s'est régulièrement classé comme le facteur le plus important dans les décisions d'achat d'aliments, suivi par le prix, la salubrité, la commodité et la durabilité environnementale.

Dans l'enquête de 2024, à laquelle 3 000 Américains ont répondu en mars, environ 30 % des personnes interrogées ont déclaré que la durabilité d'un article importait beaucoup lors de la prise de décisions d'achat concernant ce qu'il fallait manger et boire.

Cela peut sembler faible, si l’on considère que les scientifiques cherchent déjà des moyens de nourrir les près de 10 milliards de personnes qui devraient vivre sur la planète d’ici 2050, tout en réduisant simultanément les émissions de gaz à effet de serre qui piègent la chaleur.

Mais pour Sollid, le fait que 30 % des personnes interrogées aient attribué à la durabilité une note de 4 ou 5 sur une échelle de 5 points constitue une bonne performance.

„Bien sûr, j'aimerais voir ce chiffre plus élevé, cela ne fait aucun doute”, a-t-il déclaré.

Voici un aperçu de l'état du régime alimentaire américain, basé sur les données des nouvelles découvertes de l'IFIC.

À quoi pensons-nous lorsque nous décidons quoi manger ?

Pour commencer, nous recherchons quelque chose qui nous donne de l’énergie ou qui aide à combattre la fatigue. Mais les considérations de santé sont également une priorité.

Quels types d’aliments choisissons-nous ?

Les protéines sont le nutriment le plus populaire du moment : 20 % des personnes interrogées ont déclaré avoir suivi un régime « riche en protéines » au cours de l'année écoulée, contre seulement 4 % cinq ans plus tôt. Mais ce n’est pas la seule chose que nous voulons dans notre alimentation.

Dans le même temps, les Américains tentent de réduire la consommation d’ingrédients nocifs pour nous.

Par exemple, 50 % des personnes interrogées ont déclaré qu’elles essayaient de limiter ou d’éviter le sodium ou le sel. Trop de sel peut faire augmenter votre tension artérielle, et l’hypertension artérielle (également appelée hypertension) est un facteur de risque de problèmes de santé graves comme les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

De plus, 44 % des personnes interrogées ont déclaré qu'elles essayaient de limiter ou d'éviter les graisses saturées. C’est le type de graisse qui peut provoquer l’accumulation de cholestérol LDL – le mauvais – dans vos vaisseaux sanguins, ce qui augmente également le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Mais l’ennemi public n°1, c’est le sucre.

Qu'y a-t-il de si mauvais avec le sucre ?

Notre corps a besoin de sucre pour obtenir de l’énergie. Mais lorsque nous en consommons trop d’un coup – ce qui est facile lorsque nous buvons des boissons gazeuses, des céréales pour petit-déjeuner et toutes sortes d’aliments ultra-transformés –, il est stocké sous forme de graisse, ce qui peut conduire à l’obésité, au diabète et aux maladies cardiaques, entre autres. d'autres problèmes.

Les deux tiers des personnes ayant répondu à l'enquête de l'IFIC ont déclaré qu'elles essayaient de limiter leur consommation de sucre, et 11 % ont déclaré qu'elles essayaient de l'éviter complètement. Leurs principales cibles étaient les sucres ajoutés dans les aliments et les boissons emballés, même si certains réduisaient également les sucres naturels présents dans les aliments comme les fruits et les produits laitiers nature.

Les raisons qui ont motivé ce retrait du sucre étaient une combinaison de problèmes de santé actuels et futurs.

Quelles autres préoccupations entrent en compte dans nos choix alimentaires ?

Nous ne pensons pas seulement à nous-mêmes lorsque nous décidons quoi manger. Pour de nombreuses personnes, les préoccupations concernant la manière dont nos aliments sont produits sont importantes lorsqu’elles décident d’acheter un aliment ou une boisson en particulier.

Cette préoccupation s’étend aux animaux, aux personnes impliquées dans tous les aspects de l’approvisionnement en nourriture dans nos assiettes – des agriculteurs aux ouvriers d’usine en passant par le personnel des épiceries ou des restaurants – et à la planète elle-même.

Comment pouvons-nous déterminer si un aliment a été fabriqué dans le respect de l’environnement ?

La bonne nouvelle est que c’est un sujet qui intéresse plus de 70 % des personnes interrogées. La mauvaise nouvelle est qu’il n’existe pas de moyen simple de le savoir.

„Il n'existe pas de véritable définition de ce qui rend un aliment durable sur le plan environnemental”, a déclaré Sollid. „Il n'y a pas un seul élément que quelqu'un puisse consulter sur un emballage alimentaire pour savoir si tel choix est meilleur ou non que tel autre.”

Les consommateurs soucieux de l’environnement utilisent plutôt les indices suivants pour se guider :

Les gens paieront-ils plus cher pour un produit écologique ?

Produire des aliments et des boissons de manière durable entraîne souvent des coûts supplémentaires. L’IFIC a donc posé ce scénario hypothétique :

Imaginez que vous alliez au magasin pour acheter un article spécifique et que vous trouviez trois options. L'un coûte 3 $ et comporte une icône indiquant qu'il n'est « pas très écologique ». Un autre coûte 5 $ et est étiqueté comme « plutôt écologique ». Le troisième coûte 7 $ et est « très écologique ».

Lequel choisiriez-vous?

Quelle est la relation entre la nourriture et le stress ?

Cela va dans les deux sens, selon l’enquête : le stress affecte les aliments que nous choisissons, et les aliments que nous choisissons peuvent provoquer du stress.

C'est un sujet sur lequel l'IFIC a commencé à se poser après le début de la pandémie de COVID-19, qui a créé à la fois une insécurité économique et une insécurité alimentaire.

„La COVID a révélé de nombreuses angoisses ou sources potentielles de stress auxquelles de nombreuses personnes ont dû faire face”, a déclaré Sollid.

Quatre ans plus tard, près des deux tiers des personnes interrogées sont aux prises avec un niveau de stress important, contre 60 % en 2023.

Pourquoi sommes-nous si stressés ?

Les problèmes d’argent et de santé restent les principales sources de stress parmi ceux qui se disent « très » ou « assez » stressés. Les choix alimentaires pèsent sur l’esprit de près d’une personne sur quatre dans cette catégorie.

Sommes-nous en train de manger nos sentiments ?

Certains d’entre nous le sont. Près des deux tiers des personnes interrogées ont déclaré que leur bien-être mental et émotionnel avait un impact significatif ou modéré sur leur alimentation.

Parmi ceux qui étaient au moins quelque peu stressés, environ la moitié ont déclaré que leurs choix en matière d'aliments et de boissons en avaient souffert. Cependant, un petit nombre d’entre eux ont réagi au stress en recherchant des options plus saines.