Croire que l’avenir ne sera pas plus stressant pourrait aider les procrastinateurs

Croire que l’avenir ne sera pas plus stressant pourrait aider les procrastinateurs

Les personnes ayant une vision optimiste de l’avenir sont moins susceptibles d’être de grands procrastinateurs, selon une nouvelle étude de l’Université de Tokyo.

Alors que les procrastinateurs se reprochent souvent leur « mauvaise habitude », il s’avère que leurs inquiétudes pour l’avenir sont davantage à blâmer. Grâce à une enquête menée auprès de près de 300 jeunes, les chercheurs ont découvert que ceux qui avaient une vision positive de la diminution de leur niveau de stress à l'avenir, par rapport au passé ou au présent, étaient moins susceptibles de souffrir de procrastination sévère. Les opinions sur le bien-être personnel ne semblent pas avoir d'effet. Améliorer les perspectives des gens et leur préparation à l'avenir pourrait les aider à surmonter la procrastination et à adopter un mode de vie moins stressant.

Les résultats sont publiés dans la revue Rapports scientifiques.

Combien de fois avez-vous dressé une liste de « choses à faire » et, même si la tâche la plus importante se trouve en haut, vous semblez progresser à partir du bas ou être distrait par autre chose ? Même si nous pouvons nous reprocher de procrastiner, parfois, plus nous essayons de surmonter ce problème, plus nous nous sentons stressés et le cycle continue. C'est ainsi que Saya Kashiwakura, étudiante diplômée de l'École supérieure des arts et des sciences de l'Université de Tokyo, a décidé de rechercher pourquoi.

„Je lutte contre la procrastination depuis mon enfance. Je nettoyais ma chambre lorsque j'avais besoin d'étudier pour un examen et je donnais la priorité à la pratique de l'aïkido plutôt qu'à mes recherches de troisième cycle. Cette habitude de remettre à plus tard des tâches importantes a été un défi constant”, a déclaré Kashiwakura. „Je voulais changer mon comportement, car j'ai réalisé que je n'étais pas confronté à l'impact futur de mes actions.”

Cela a inspiré Kashiwakura à examiner la relation entre la procrastination et la perspective du procrastinateur sur le temps, en particulier sa vision de l'avenir. Lorsqu’elle a commencé ses recherches sur la procrastination, elle a été surprise de découvrir que beaucoup plus de personnes en souffraient qu’elle ne l’avait imaginé, et a trouvé rassurant que ses problèmes ne soient pas uniques.

Des recherches antérieures ont montré qu'une caractéristique de la procrastination est le mépris de l'avenir ou la difficulté à relier les actions présentes aux résultats futurs. Cependant, les raisons de cette situation restent floues. Kashiwakura et le co-auteur, le professeur Kazuo Hiraki, également de l'UTokyo, ont suggéré que cela pourrait être dû au fait que les procrastinateurs sévères ont une vision plus pessimiste.

Les chercheurs ont interrogé 296 participants japonais âgés d'une vingtaine d'années pour connaître leur point de vue sur le stress et le bien-être et, surtout, sur leur évolution au fil du temps. Cela comprenait des questions sur leurs expériences depuis 10 ans dans le passé jusqu'à aujourd'hui, ainsi que sur leurs attentes pour 10 ans dans le futur. À partir des résultats, les participants ont été regroupés en quatre groupes (par exemple, s’ils pensaient que leur situation s’améliorerait ou resterait la même), puis chaque groupe a été divisé en procrastinateurs sévères, moyens et faibles.

„Nos recherches ont montré que les personnes optimistes, c'est-à-dire celles qui croient que le stress n'augmente pas à mesure que nous avançons dans le futur, sont moins susceptibles d'avoir de graves habitudes de procrastination”, a expliqué Kashiwakura. „Cette découverte m'a aidé à adopter une perspective plus légère sur l'avenir, conduisant à une vision plus directe et à une réduction de la procrastination.”

Ce n’est pas seulement le niveau de stress ressenti par les gens, mais aussi la façon dont leur perception de celui-ci a changé au cours de la période de 20 ans qui a influencé leurs habitudes de procrastination. Étonnamment, aucune relation n'a été trouvée entre la procrastination et les opinions négatives sur le bien-être, telles que l'attitude envers soi-même ou le fait de ne pas encore trouver un but et des objectifs dans la vie.

À l’aide de ces résultats, l’équipe souhaite développer des moyens d’aider les gens à développer un état d’esprit plus optimiste et à surmonter la procrastination. „Nous espérons que nos résultats seront particulièrement utiles dans le secteur de l'éducation. Nous pensons que les étudiants obtiendront de meilleurs résultats et connaîtront un plus grand bien-être s'ils peuvent comprendre scientifiquement leurs tendances à la procrastination et travailler activement à leur amélioration, plutôt que de se blâmer.” dit Kashiwakura.

„Les pensées peuvent changer en quelques minutes seulement de visionnage d'une vidéo ou être façonnées par des années d'accumulation. Notre prochaine étape consiste à étudier quelle approche est appropriée cette fois-ci et comment nous pouvons développer le « bon » état d'esprit pour diriger une société plus heureuse et plus vie épanouissante.”