Comment un régime riche en graisses peut vous rendre anxieux

Comment un régime riche en graisses peut vous rendre anxieux

Lorsque nous sommes stressés, beaucoup d’entre nous se tournent vers la malbouffe pour se réconforter. Mais une nouvelle recherche de CU Boulder suggère que cette stratégie pourrait se retourner contre vous.

L’étude a révélé que chez les animaux, un régime riche en graisses perturbe les bactéries intestinales résidentes, modifie le comportement et, par l’intermédiaire d’une voie complexe reliant l’intestin au cerveau, influence les substances chimiques du cerveau de manière à alimenter l’anxiété.

„Tout le monde sait que ce ne sont pas des aliments sains, mais nous avons tendance à les considérer strictement en termes de légère prise de poids”, a déclaré l'auteur principal Christopher Lowry, professeur de physiologie intégrative à CU Boulder. „Si vous comprenez qu'ils ont également un impact sur votre cerveau d'une manière qui peut favoriser l'anxiété, les enjeux sont encore plus importants.”

Pour l'étude, publiée dans la revue Recherche biologiqueLowry a travaillé avec la première auteure Sylvana Rendeiro de Noronha, doctorante à l'Université fédérale d'Ouro Preto au Brésil.

Dans une étude précédente, l’équipe avait découvert que les rats nourris avec un régime riche en graisses composé principalement de graisses saturées présentaient une augmentation de la neuroinflammation et des comportements anxieux.

Bien que les preuves soient mitigées, certaines études chez l’homme ont également montré que le remplacement d’un régime alimentaire riche en graisses, en sucre et ultra-transformé par un régime plus sain peut réduire la dépression et l’anxiété.

Le côté obscur de la sérotonine

Pour mieux comprendre ce qui pourrait être à l'origine du lien entre la graisse et l'anxiété, l'équipe de Lowry a divisé les rats adolescents mâles en deux groupes : la moitié a suivi un régime alimentaire standard d'environ 11 % de matières grasses pendant neuf semaines ; les autres ont suivi un régime riche en graisses, composé de 45 % de matières grasses, composé principalement de graisses saturées provenant de produits d'origine animale.

Le régime alimentaire américain typique contient environ 36 % de matières grasses, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Tout au long de l’étude, les chercheurs ont collecté des échantillons fécaux et évalué le microbiome des animaux, ou bactéries intestinales. Après neuf semaines, les animaux ont subi des tests comportementaux.

Par rapport au groupe témoin, le groupe suivant un régime riche en graisses a, sans surprise, pris du poids. Mais les animaux présentaient également une diversité de bactéries intestinales nettement moindre. De manière générale, une plus grande diversité bactérienne est associée à une meilleure santé, a expliqué Lowry. Ils hébergeaient également beaucoup plus une catégorie de bactéries appelée Firmicutes et moins une catégorie appelée Bacteroidetes. Un rapport Firmicutes/Bacteroidetes plus élevé a été associé au régime alimentaire typique des pays industrialisés et à l’obésité.

Le groupe ayant un régime riche en graisses a également montré une expression plus élevée de trois gènes (tph2, htr1a et slc6a4) impliqués dans la production et la signalisation du neurotransmetteur sérotonine, en particulier dans une région du tronc cérébral connue sous le nom de noyau du raphé dorsal, cDRD, qui est associée à stress et anxiété.

Alors que la sérotonine est souvent présentée comme un « produit chimique du cerveau qui procure du bien-être », Lowry note que certains sous-ensembles de neurones à sérotonine peuvent, lorsqu'ils sont activés, provoquer des réponses de type anxiété chez les animaux. Notamment, l’expression accrue de tph2, ou tryptophane hydroxylase, dans le cDRD a été associée à des troubles de l’humeur et à un risque de suicide chez l’homme.

„Penser qu'un simple régime riche en graisses pourrait modifier l'expression de ces gènes dans le cerveau est extraordinaire”, a déclaré Lowry. „Le groupe riche en graisses avait essentiellement la signature moléculaire d'un état d'anxiété élevé dans son cerveau.”

Une connexion primale intestin-cerveau

On ne sait pas exactement comment un intestin perturbé peut modifier les substances chimiques présentes dans le cerveau. Mais Lowry soupçonne qu'un microbiome malsain compromet la muqueuse intestinale, permettant aux bactéries de se glisser dans la circulation corporelle et de communiquer avec le cerveau via le nerf vague, une voie allant du tractus gastro-intestinal au cerveau.

„Si vous pensez à l'évolution humaine, cela a du sens”, a déclaré Lowry. „Nous sommes programmés pour vraiment remarquer les choses qui nous rendent malades afin de pouvoir les éviter à l'avenir.”

Lowry souligne que toutes les graisses ne sont pas mauvaises et que les graisses saines comme celles que l’on trouve dans le poisson, l’huile d’olive, les noix et les graines peuvent être anti-inflammatoires et bonnes pour le cerveau.

Mais ses recherches chez les animaux suggèrent que l'exposition à un régime ultra riche en graisses composé principalement de graisses saturées, en particulier à un jeune âge, pourrait à la fois augmenter l'anxiété à court terme et inciter le cerveau à y être plus sujet à l'avenir. .

Son conseil : mangez autant de sortes de fruits et de légumes que possible, ajoutez des aliments fermentés à votre alimentation pour favoriser un microbiome sain et abandonnez la pizza et les frites. De plus, si vous mangez un hamburger, ajoutez une tranche d'avocat. La recherche montre que les bons gras peuvent neutraliser certains des mauvais.