Comment protéger les enfants et les adolescents

Comment protéger les enfants et les adolescents

Une utilisation excessive des médias sociaux peut nuire au bien-être et même provoquer des maladies. Pour aider à protéger les enfants et les adolescents, une équipe de recherche internationale coordonnée par le professeur Christian Montag, psychologue à Ulm, a rassemblé des recommandations sur l'utilisation des médias sociaux et les a publiées dans un article de consensus dans la revue Comportements addictifs.

Les chercheurs conseillent l’abstinence des smartphones tout au long de la journée scolaire. Montag suggère également d'utiliser les amendes européennes imposées aux entreprises numériques qui violent la loi européenne sur les services numériques pour financer des recherches plus approfondies sur l'utilisation problématique des médias sociaux (PSMU).

L'équipe de chercheurs des domaines des sciences sociales, de la psychologie et de la psychiatrie suggère que les parents établissent des règles spécifiques avec leurs enfants pour l'utilisation des applications de médias sociaux, telles que YouTube, TikTok, Snapchat, Instagram, etc., avant même leur première utilisation. . Au-delà de cela, les parents devraient également être des modèles et montrer l’exemple.

L’équipe de recherche préconise également des règles strictes à l’école. Dans un commentaire publié dans Nature Commentaires Psychologie, ils conseillent aux enseignants de collaborer avec les chercheurs – idéalement avec la participation active des élèves – afin d’élaborer un code de bonnes pratiques clair pour l’utilisation des smartphones en milieu scolaire, qui s’appliquerait ensuite aussi bien aux élèves qu’aux enseignants. En outre, les enfants et les adolescents devraient idéalement s’abstenir totalement d’utiliser leur smartphone tout au long de la journée scolaire.

„Une approche fondée sur des preuves est cruciale pour aborder ce sujet difficile de manière responsable. Nous avons besoin de lignes directrices fondées sur des connaissances scientifiques et des recherches supplémentaires sont sans aucun doute nécessaires”, explique Montag. Cependant, la situation est urgente et les preuves s’accumulent déjà.

L'« utilisation problématique des médias sociaux », terme désignant une utilisation excessive des médias sociaux nocive pour la santé et le bien-être, peut prendre des formes s'apparentant à une dépendance. Bien que l'utilisation addictive des médias sociaux ne soit pas encore un diagnostic officiel dans la CIM-11 de l'Organisation mondiale de la santé, les discussions actuelles se concentrent sur la question de savoir si les critères diagnostiques du trouble du jeu vidéo peuvent et doivent être extrapolés à une utilisation excessive des médias sociaux.

Les enfants et adolescents atteints de PSMU sont plus susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété. Même les troubles de l’alimentation et l’automutilation ont été observés plus fréquemment. Cette liste se poursuit avec les troubles émotionnels et sociaux ainsi qu’avec une image corporelle problématique. Cela dit, la causalité entre les associations doit être mieux établie, car de nombreuses recherches sont entravées par des résultats transversaux.

Certains enfants et adolescents sont particulièrement vulnérables

Pourquoi certaines personnes ne parviennent-elles pas à poser leur smartphone alors que d’autres n’ont pas du tout besoin de TikTok ou de YouTube ? „Tous les jeunes ne sont pas également sensibles à l'utilisation problématique des médias sociaux. Le risque est particulièrement élevé chez les jeunes adolescents. Les filles sont potentiellement plus susceptibles que les garçons”, explique le professeur Montag, „mais les chiffres actuels montrent également que l'écart entre les sexes se réduit. .

„Les adolescents émotionnellement instables, avec peu d'estime de soi et de maîtrise de soi, et donc des problèmes psychosociaux, sont particulièrement à risque. Mais des facteurs situationnels et contextuels jouent également un rôle : les parents et l'école ont-ils établi des règles claires et des lignes directrices contraignantes pour gérer réseaux sociaux?”

Les chercheurs ont également étudié les raisons de l'utilisation excessive des smartphones et des réseaux sociaux par les jeunes. L’hypothèse actuelle est que des mécanismes psychologiques et sociaux plus profonds sont en jeu.

„Les réseaux sociaux pourraient être un moyen de réguler les sentiments négatifs et de compenser les besoins non satisfaits. Le désir sous-jacent semble être un sentiment d'appartenance, de reconnaissance et d'admiration ainsi que la peur de passer à côté”, expliquent les chercheurs.

„L'utilisation problématique des médias sociaux n'est pas encore reconnue comme un trouble de dépendance. Néanmoins, il est important d'identifier les forces motrices derrière ce comportement excessif en ligne. Notamment afin de limiter les comportements problématiques et de développer des stratégies d'adaptation appropriées.

„Pour moi, la question la plus importante semble être : dans quelle mesure une utilisation problématique des médias sociaux peut-elle entraîner des déficiences fonctionnelles et des problèmes de santé ?” dit le professeur Montag.

Pourtant, d’importantes lacunes subsistent en matière de recherche. Des travaux neuroscientifiques supplémentaires sont notamment nécessaires pour mieux comprendre la neurobiologie impliquée dans l’utilisation des médias sociaux. Qu’arrive-t-il au cerveau des jeunes lorsqu’ils consomment excessivement les réseaux sociaux ?

Utiliser les amendes résultant de l'application de la loi européenne sur les services numériques pour la recherche

Malheureusement, les enfants et les adolescents sont souvent confrontés à des contenus non adaptés à leur âge sur les réseaux sociaux, tels que de la pornographie et des représentations de violence, qui peuvent nuire au développement sain de l'enfant.

Dans un autre article, celui-ci est une correspondance publiée dans Nature, auquel le professeur Montag a également participé, les auteurs saluent expressément l'initiative de l'Union européenne visant à réguler les services et les marchés numériques. Le paquet de lois de l’UE sur les services numériques crée une base efficace et juridiquement contraignante pour réglementer les plateformes de médias sociaux et leur utilisation responsable.

En collaboration avec le professeur Benjamin Becker de l'Université de Hong Kong, le professeur Montag montre comment la recherche indépendante et interdisciplinaire sur le PSMU pourrait être financée à plus grande échelle en utilisant les amendes imposées par l'UE aux entreprises qui violent la loi européenne sur les services numériques.

À la mi-mai, Montag a présenté les nouvelles découvertes scientifiques sur l'utilisation des médias sociaux par les enfants et les adolescents aux membres de la commission des affaires familiales, des personnes âgées, des femmes et de la jeunesse du Bundestag allemand.