Comment notre connaissance des artistes influence notre perception de leurs œuvres

Comment notre connaissance des artistes influence notre perception de leurs œuvres

Une étude neurocognitive menée par des chercheurs de l'Institut de psychologie de l'Université Humboldt de Berlin (HU) montre que les connaissances négatives sur un artiste influencent la perception de l'œuvre d'art, quel que soit son niveau de renommée.

Peut-on séparer l’art de l’artiste ? L’histoire regorge d’exemples d’artistes célèbres tombés en discrédit en raison de déclarations, de croyances ou d’actions controversées. Comment ces connaissances biographiques affectent-elles la perception et la réception de leur art ? Dans le contexte des récentes révélations et allégations d’abus dans le débat MeToo, cette question a pris une nouvelle dimension publique. Les recherches expérimentales sur ce sujet sont rares à ce jour.

Dans une étude menée à l'Institut de psychologie de l'HU, les participants ont évalué une série de peintures en termes de dimensions d'appréciation, d'excitation et de qualité avant et après avoir reçu des informations socialement négatives ou neutres sur les artistes respectifs. Les peintres étaient soit célèbres (par exemple Salvador Dalí), soit inconnus. Une fois que les participants ont mémorisé leurs connaissances, leur activité cérébrale a été enregistrée à l'aide d'un électroencéphalogramme (EEG).

L'activité cérébrale montre l'influence des connaissances négatives

Grâce à l’EEG, les réactions cérébrales rapides et involontaires peuvent être distinguées des réactions plus lentes et plus contrôlées.

Dans l'étude, maintenant publiée dans la revue Rapports scientifiquesles peintures d'artistes associées à des connaissances socio-émotionnelles négatives ont entraîné une modification de l'activité cérébrale, ce qui indique des différences dans le traitement de la perception visuelle de base et se manifeste également par l'apparition précoce d'une excitation émotionnelle.

En revanche, la connaissance de l’artiste n’a eu aucune influence sur le traitement cognitif contrôlé qui s’est produit plus tard.

„Les changements observés dans le cerveau indiquent que l'image est non seulement évaluée différemment, mais également perçue différemment”, explique Rasha Abdel Rahman, professeur de psychologie neurocognitive à l'Université Humboldt de Berlin.

La renommée ne protège pas contre la perception négative

Les résultats ont montré que les peintures d'artistes sur lesquels des connaissances biographiques socialement négatives étaient disponibles étaient moins bien notées par les participants à l'étude, suscitaient une plus grande excitation et étaient jugées de moins bonne qualité que les peintures de personnes sur lesquelles des informations neutres étaient fournies.

La renommée des artistes ne pouvait protéger leurs tableaux de cet effet.

L’étude montre également que pour répondre à des questions fondamentales – telles que la séparation de l’art et de l’artiste – auxquelles on cherche généralement des réponses théoriques, les approches empiriques peuvent fournir des informations supplémentaires importantes.

Fourni par l'Université Humboldt de Berlin