Comment l’esthétique peut améliorer votre humeur et votre cognition

Comment l’esthétique peut améliorer votre humeur et votre cognition

Votre vaisseau spatial devient incontrôlable et vous atteindrez la planète Arakis à moins que vous n'activiez les boosters thermiques. Lequel des deux boutons ci-dessous vous aiderait à lancer les boosters à temps ? Auriez-vous plus de chances de survivre si le concepteur du cockpit avait installé le bouton à gauche ou à droite ?

La science de la beauté : comment l'esthétique peut améliorer votre humeur et votre cognition

Si vous avez choisi le bouton gauche, félicitations ! La science suggère que vous venez peut-être de survivre à l’atterrissage forcé. Mais qu’est-ce qui vous a poussé à choisir un bouton plutôt qu’un autre dans ces boutons ?

La réponse courte est la beauté, le bouton de gauche étant plus esthétique que celui de droite, ce qui nous permet de le repérer plus rapidement. Cela peut paraître surprenant. Mais la beauté est plus importante pour nous que nous avons tendance à le croire. Comme l'a dit le poète John Keats : « La beauté est la vérité, la beauté de la vérité. C'est tout ce que vous savez sur Terre et tout ce que vous avez besoin de savoir. »

À quel point nous aimons quelque chose et à quel point nous le trouvons beau, cela peut avoir un effet convaincant sur notre expérience et notre comportement. La recherche montre que lorsque nous voyons de belles choses – qu’il s’agisse d’une personne, d’un tableau ou d’une bouilloire – nous leur attribuons toute une série d’affectations positives comme la vérité, l’innocence et l’efficacité.

La beauté naît des différentes propriétés de la chose aimée. Bien sûr, même s'il existe un certain degré de subjectivité dans ce que nous aimons (je peux aimer quelque chose que vous n'aimez pas), mais lorsqu'il s'agit de beauté, certaines propriétés bien établies comptent.

Celles-ci incluent certaines propriétés de l'objet lui-même, telles que la proportion, la symétrie et la courbure, ainsi que la relation entre l'objet et le spectateur, y compris le degré de familiarité.

Par exemple, nous avons tendance à aimer l’architecture classique comme le Parthénon, en raison de ses proportions séduisantes (comme le nombre d’or), et nous avons tendance à trouver des peintures de motifs familiers plus belles que celles de motifs inconnus.

Un principe généralement accepté expliquant ce que nous aimons est la théorie de la fluidité du traitement : plus il est facile de comprendre quelque chose, plus nous l'aimons.

L’esthétique compte

Mais pourquoi se soucier de la beauté ? Pourquoi ne pas adopter une approche utilitaire et privilégier le fonctionnel avant tout ? En termes simples : l’esthétique compte, et cela se voit dans notre comportement et nos performances.

Nous nous entourons de choses que nous aimons, d’objets qui attirent le regard. Nous visitons des galeries d'art et regardons de belles peintures. On s'entoure de belles choses à la maison.

Nous avons également tendance à persévérer davantage dans les choses que nous aimons. Un bon exemple est celui des mathématiques, où une équation élégante et belle est préférée à une équation maladroite. Nous avons tendance à penser que les belles choses fonctionneront mieux et seront plus faciles à apprendre et à utiliser. Et parfois, nous avons raison, par exemple lorsque nous optons pour un simple taille-crayon parce que nous pensons qu'il fonctionnera mieux qu'un modèle plus encombrant.

Mais l’esthétique peut également influencer les performances dans les tâches où l’efficacité (vitesse et précision) est importante. Même si nous n'en sommes pas conscients. Dans mes propres recherches, mon collègue et moi avons demandé aux participants de notre laboratoire de trouver des icônes sur un écran. Après avoir contrôlé plusieurs variables, telles que la complexité, le sens, la familiarité et le caractère concret, nous avons constaté que les participants repéraient les icônes attrayantes plus rapidement que leurs homologues moins attrayantes.

Mais ce n’était que lorsque la tâche était difficile. Autrement dit, lorsque les icônes étaient complexes, abstraites ou peu familières, les cibles les plus attrayantes sur le plan esthétique présentaient un net avantage. En revanche, lorsque les icônes étaient visuellement simples, concrètes ou familières, l’attrait esthétique n’avait plus d’importance – la tâche était déjà assez facile.

Dans la figure du haut, les deux icônes de rappel de vaisseau spatial sont complexes, mais celle de gauche a un plus grand attrait esthétique – et c'est pourquoi le bouton de gauche serait le meilleur à placer dans votre vaisseau spatial.

L'esthétique peut vaincre le blues

Les magasins sélectionnent souvent avec soin la musique, les objets et les parfums qui peuvent influencer notre comportement d'achat. Dans notre récente étude, nous avons montré comment et pourquoi cela fonctionne.

Nous mettons les participants dans une ambiance positive ou négative en écoutant un morceau de musique joyeux ou triste et en lisant une liste de déclarations. Nous leur avons ensuite demandé d'effectuer une tâche de recherche chronométrée. Des recherches antérieures montrent que les humeurs négatives peuvent nuire à nos performances.

Les personnes d’humeur positive ont plus facilement trouvé les icônes attrayantes que les icônes peu attrayantes. Ce bénéfice s’est toutefois également manifesté chez les participants d’humeur négative, mais un peu plus tard. Nous avons conclu que les stimuli attrayants doivent être intrinsèquement gratifiants, l’attrait esthétique aidant à surmonter les effets néfastes de l’humeur négative sur la performance – c’est-à-dire que l’attrait peut vaincre le blues.

Il semble qu’être d’humeur positive nous rend plus susceptibles de nous engager dans de belles choses. Mais même dans une ambiance négative, les objets attrayants sont susceptibles de capter l’attention et d’influencer le comportement, à condition que nous y restions exposés suffisamment longtemps.

Il existe de plus en plus de preuves selon lesquelles de petites doses de psychédéliques dans un environnement contrôlé tel qu'une clinique peuvent aider à traiter la dépression. Ces médicaments produisent généralement des expériences intenses de beauté – en termes de couleurs et de formes – et nous aident à nous sentir plus en harmonie avec notre environnement.

Effet faible mais significatif

L'esthétique peut réduire le temps de réponse d'un participant d'environ un dixième de seconde. Cela peut paraître minime mais peut s'avérer très important : des gains de quelques millisecondes à la fois s'accumulent lorsqu'on est confronté à une mauvaise connexion Wi-Fi ou à un signal 3G lent sur un smartphone.

Les dirigeants visionnaires et les innovateurs ont depuis longtemps compris intuitivement l'importance de l'esthétique et de la simplicité dans le design industriel – peut-être pas plus que le fondateur d'Apple, Steve Jobs, dont les engagements en faveur de l'esthétique et de la simplicité étaient légendaires.

Malheureusement, il semble que de nombreux designers n'aient pas suivi l'intuition visionnaire de Jobs. Peut-être que les données accumulées finiront par les convaincre que le design a un impact important sur les performances.

La prochaine fois que vous concevrez une application mobile révolutionnaire, ou même le centre de contrôle de votre vaisseau spatial, rappelez-vous à quel point l'esthétique et la beauté sont importantes : cela pourrait bien vous éviter un atterrissage en catastrophe.