Cinq habitudes de base peuvent être la clé d’une bonne santé mentale

Cinq habitudes de base peuvent être la clé d’une bonne santé mentale

L'objectif professionnel du professeur Nick Titov est de se faire licencier. En tant que professeur de psychologie à l'Université Macquarie et directeur du service numérique de santé mentale de l'université, MindSpot, il souhaite permettre à davantage de personnes souffrant d'anxiété et de dépression légères à modérées de comprendre ce qu'elles peuvent faire chaque jour pour prendre soin de leur santé mentale.

Dans le cadre de cette mission, le professeur Titov et son équipe ont développé The Big 5, un programme fondé sur des données probantes encourageant cinq grands types d'activités fortement liées à une bonne santé mentale lorsqu'elles sont pratiquées régulièrement.

Les activités des Big 5 de chacun sont différentes, mais de vastes études de cohorte menées en Australie et au Canada ont révélé que les personnes qui ont des schémas de pensée sains, planifient l'avenir, s'engagent dans des activités significatives, ont des routines saines et se connectent avec leurs amis et leur famille au moins quatre fois par semaine. meilleure santé mentale que ceux qui n’en ont pas.

Une pensée saine est l’un des principaux indicateurs individuels d’une bonne santé mentale. Cela implique de penser de manière réaliste à nous-mêmes, au monde et à l’avenir, et de nous traiter avec respect, en particulier dans les situations difficiles.

Les routines saines peuvent inclure la cuisine et la consommation d’un repas sain, le fait de se coucher à une heure régulière et de faire régulièrement de l’exercice. Les activités significatives nous donnent un sentiment d’accomplissement, de satisfaction ou de joie.

Les résultats incluent désormais les données de plus de 20 000 personnes et montrent un schéma cohérent : faites plus de The Big 5 et sentez-vous mieux ; faites moins et vous vous sentez pire.

Pour en savoir plus sur les bienfaits du Big 5, le professeur Titov a conçu une étude dans laquelle il serait demandé aux participants de réduire systématiquement ces activités sous supervision, puis de les reprendre afin que lui et son équipe puissent observer leur impact sur les symptômes de dépression et d'anxiété. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue Recherche comportementale et thérapie.

Pourquoi demander aux gens d’arrêter ?

Pour les maladies physiques, les chercheurs comprennent souvent les déclencheurs et la trajectoire de la détérioration, ce qui permet de mieux comprendre le fonctionnement des traitements, mais ce n'est pas le cas dans les sciences psychologiques.

„Malgré des milliards de dollars dépensés en interventions de santé mentale dans le monde entier, les sciences psychologiques n'ont pas construit de modèle robuste permettant de prédire non seulement la guérison, mais également la détérioration”, explique le professeur Titov.

„Si nous voulons prévenir les problèmes de santé mentale, nous devons connaître les déclencheurs et les mécanismes qui les sous-tendent. Une façon d'y parvenir était de demander aux personnes mentalement en bonne santé d'abandonner ou de limiter la fréquence à laquelle elles font des choses que nous savons bonnes pour leur santé. la santé mentale ; dans ce cas, leur Big 5.

„Je crois que c'est la première étude au monde à réaliser cela dans le but de lier l'état de santé mentale à des actions mesurables.

„Cela représente un nouveau paradigme et une méthode potentielle pour améliorer notre compréhension de la santé mentale et de la maladie mentale.

„La conception a nécessité une réflexion approfondie sur l'éthique et la sécurité, car demander aux gens d'arrêter des activités dont nous savons qu'elles sont bonnes pour eux n'est pas quelque chose que nous ferions à la légère en tant que professionnels de la santé mentale.”

Pour cette raison, il a été décidé de sélectionner soigneusement les volontaires et de garder le groupe très petit afin que tous les participants puissent être étroitement surveillés.

À l’origine, le professeur Titov avait pour objectif de recruter 26 personnes mentalement saines à qui il serait demandé de restreindre systématiquement leurs activités du Big 5 pendant quatre semaines.

Pour surveiller leur bien-être, les bénévoles auraient des appels téléphoniques réguliers avec lui ou sa collègue, psychologue agréée, Victoria Barrett. Ils effectuaient également des auto-évaluations hebdomadaires mesurant les symptômes de dépression et d'anxiété, ainsi que le nombre de fois par semaine où les volontaires effectuaient leurs activités habituelles des Big 5.

Cependant, les résultats ont été si prononcés qu'il a été décidé de réduire la taille de l'échantillon à 12 et la durée de l'étude à deux semaines.

„Pour les personnes qui ont limité leurs activités des Big 5 d'au moins 25 pour cent, nous avons constaté une baisse significative du bien-être mental”, explique le professeur Titov. « Personne n'a utilisé le mot « dépression », mais ils nous ont tous dit : « Je me bats ».

„Nous nous attendions à une légère réduction du bien-être, mais nous ne nous attendions pas à ce qu'il diminue si rapidement, ni à ce qu'il faille autant de temps que pour certaines personnes pour se rétablir.”

Pour participer, les participants ne devaient présenter aucun symptôme significatif de dépression ou d’anxiété ni prendre de médicaments pour des problèmes de santé mentale. Tous les participants ont effectué des évaluations pour établir leurs niveaux de base de dépression et d'anxiété, qui ont été mesurés pendant deux semaines.

Onze patients se situaient dans la fourchette saine/minimale pour les symptômes de dépression, dont un était classé comme léger.

Routines en ruines

Après seulement une semaine de restrictions, l’état d’un participant s’était tellement détérioré qu’il a été directement transféré vers la phase de récupération.

Au bout de deux semaines, seuls quatre participants restaient dans la fourchette saine/minimale pour la dépression, cinq passant à légère et trois progressant à modérée, la fourchette qui indique un risque accru d'un diagnostic clinique de dépression.

Pour la phase de récupération, les participants ont été invités à reprendre leurs activités habituelles du Big 5, avec l'aide de messages SMS réguliers de l'équipe d'essai.

Des améliorations ont commencé à apparaître immédiatement, mais le retour à leur niveau de base a pris plus de temps pour certaines personnes.

Après cinq semaines, 11 participants étaient revenus dans la fourchette saine/minimale pour les symptômes de dépression, et un était dans la fourchette légère. Les tendances des symptômes d’anxiété étaient similaires à celles de la dépression, mais les changements n’étaient pas aussi prononcés.

Le professeur Titov dit avoir remarqué que certains participants étaient plus vulnérables que d’autres à la perte de leur Big 5, ceux qui limitaient le plus leurs activités montrant l’impact le plus significatif.

„Une personne m'a dit qu'elle avait l'impression que toute sa routine avait été abandonnée”, dit-il.

„Ils ont dit qu'ils avaient remarqué qu'ils étaient fatigués l'après-midi, alors ils faisaient une sieste, ce qui signifiait qu'ils ne dormaient pas bien la nuit. Cela signifiait qu'ils dormaient le lendemain matin et n'avaient pas le temps de prendre une douche.

„De plus, plus ils limitaient leurs Big 5, plus leur rétablissement prenait du temps.

„Les gens ont rapporté que le rétablissement était plus difficile que prévu. Une personne a décrit avoir l'impression d'avoir perdu sa forme mentale et d'avoir besoin de se parler pour reprendre ses routines, ses habitudes et son mode de vie habituels.

„Tous ceux qui ont participé ont déclaré avoir appris une précieuse leçon de vie, mais je suis convaincu que si nous avions continué, certains de nos participants auraient été exposés à un véritable épisode dépressif.”

Les prochaines étapes

Le professeur Titov a prévu une série d'études supplémentaires et plus vastes pour The Big 5. Et bien que cette étude se concentre sur l'anxiété et la dépression, il pense que le même modèle pourrait utilement être appliqué à d'autres conditions à forte prévalence telles que les troubles de l'alimentation, la dysmorphie corporelle ou même l’anxiété sociale et le trouble d’anxiété généralisée.

Parallèlement aux recherches prévues, et sur la base des résultats probants, l'équipe MindSpot développe un service d'invite SMS gratuit auquel les gens peuvent s'inscrire s'ils sentent qu'ils ont des difficultés mentales.

Un programme d'intervention simple basé sur The Big 5 est actuellement développé à l'intention des thérapeutes de MindSpot, et des cliniques en Australie et à l'étranger ont manifesté leur intérêt.

„Je pense que l'une des conclusions les plus importantes que cette étude nous a apportées est qu'il existe des analogies entre la forme mentale et la forme physique”, explique le professeur Titov.

„Ils prennent tous les deux du temps à se développer et si vous ne maintenez pas certaines activités pour une raison quelconque, vous pouvez perdre cette forme physique, ce qui prend alors plus de temps à récupérer que prévu.”

Ce contenu a été initialement publié sur The Macquarie University Lighthouse.