Cher, dangereux et très à la mode

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Lorsque les médecins légistes du comté de Los Angeles ont travaillé l'année dernière pour déterminer comment Matthew Perry était mort, ils ont découvert quelque chose de surprenant.

La quantité de kétamine dans le sang de Perry était à peu près la même que celle qui serait utilisée pendant l'anesthésie générale, a montré son autopsie.

La mort de Perry, qui fait désormais l'objet d'une enquête de la police de Los Angeles et de la Drug Enforcement Administration, met en lumière la consommation croissante de kétamine. Il y a davantage de prescriptions, de cliniques dédiées et un marché noir en plein essor qui, selon les médecins et les forces de l'ordre, est alimenté par les riches.

Bien loin de l'époque où la kétamine était connue sous le nom de « Special K » ou de « Super Acid », les nouveaux utilisateurs de cette drogue incluent les riches et les célébrités.

„Ces types de drogues en vogue et lucratives viennent d'exploser auprès de certaines couches de la société”, a déclaré le Dr David Goodman-Meza, spécialiste de la médecine des addictions et des maladies infectieuses à l'UCLA.

Selon les experts médicaux, une partie du nouvel essor de la drogue est due aux cliniques et aux services en ligne proposant des traitements intraveineux et des prescriptions à usage domestique (tels que des comprimés et des sprays nasaux) pour des maladies telles que la dépression, le trouble de stress post-traumatique et la toxicomanie. .

Ce n'est pas bon marché. Une seule séance intraveineuse peut coûter entre 350 $ et plus de 700 $. De nombreuses cliniques regroupent des traitements, qui peuvent coûter des milliers de dollars.

Mais une préoccupation encore plus grande concerne ceux qui prennent ce médicament sans surveillance médicale étroite.

„Je pense que c'est une recette pour un désastre”, a déclaré le Dr Caleb Alexander, épidémiologiste et professeur à l'école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg.

La kétamine est légale et couramment utilisée comme anesthésique, mais elle est également utilisée à des fins récréatives pour créer un sentiment de déconnexion et de sédation – et parfois des hallucinations.

Elon Musk a posté sur X qu'il avait une prescription de kétamine „pour quand la chimie de mon cerveau devient parfois super négative”. Sharon Osbourne a déclaré à People qu'elle avait suivi trois mois de thérapie à la kétamine. Pete Davidson, ancien élève de „Saturday Night Live”, a révélé lors d'une comédie se déroulant à Atlantic City qu'il avait pris de la kétamine quotidiennement pendant quatre ans avant de se rendre en cure de désintoxication.

Le médicament est proposé hors AMM pour traiter la dépression et d’autres troubles de santé mentale. La Food and Drug Administration n'a pas approuvé son utilisation pour ces traitements, et bien que la prescription de médicaments pour une utilisation non conforme ne soit pas rare, certains experts médicaux craignent que les risques soient ignorés.

„Il y a eu une explosion de la consommation de kétamine avec ce type de pratiques de marketing en ligne destinées directement aux consommateurs”, a déclaré Goodman-Meza. „Si suffisamment de personnes consomment un médicament, vous verrez une certaine proportion commencer à ressentir des effets secondaires indésirables.”

Lorsque le Dr David Mahjoubi a ouvert la Ketamine Healing Clinic de Los Angeles en 2014, l'anesthésiologiste certifié a déclaré que le traitement était encore largement inconnu du grand public.

Cela a changé il y a environ cinq ans, dit-il. La demande a augmenté. Il a ouvert un deuxième site dans le comté d'Orange en mars 2022.

„Il y a eu une explosion des cliniques de kétamine”, a-t-il déclaré, ajoutant qu'il avait également constaté une augmentation du nombre de sites en ligne proposant des services de télésanté qui délivrent des ordonnances de kétamine au domicile d'un patient.

Mahjoubi est président de l'American Board of Ketamine Physicians, une nouvelle organisation de professionnels de la santé qui, selon son site Internet, contrôle les prestataires qui utilisent le médicament „pour le traitement de l'humeur et des douleurs chroniques”.

Pour 700 dollars, sa clinique propose une perfusion de kétamine d'une heure, supervisée personnellement par Mahjoubi. Des abonnements pour six et 12 séances sont également proposés, pour respectivement 2 580 $ et 4 650 $.

Mais il s'inquiète du fait que la rentabilité de la kétamine ait incité certaines entreprises à faire passer les gains financiers avant la santé des patients.

„Quelqu'un ouvrirait simplement [a clinic] levez-vous et placez une infirmière non formée là-dedans et demandez-lui de donner [the patient] quelle que soit la dose et la durée”, a-t-il déclaré. „C'était assez pénible de voir que cela n'était pas fait correctement.”

Parce qu'il soutient l'utilisation non autorisée de kétamine pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale, Mahjoubi a déclaré qu'il propose également un traitement moins cher dans sa clinique. Pour 350 $, les patients peuvent recevoir la même perfusion d'une heure, surveillée par une infirmière. Le prix réduit, a-t-il expliqué, vise à « l'offrir aux personnes qui n'ont pas les moyens de me voir ».

Pour la plupart des patients, leur principale préoccupation est de savoir si la kétamine va fonctionner et combien de temps elle va durer, a déclaré Mahjoubi.

Depuis la mort de Perry, cependant, de nombreuses personnes se sont interrogées sur les risques.

„Je dis que Matthew Perry était quelqu'un qui souffrait de dépendance bien avant de commencer à prendre de la kétamine”, a déclaré Mahjoubi, notant qu'il pense que d'autres facteurs, notamment la buprénorphine, un médicament utilisé pour traiter les troubles liés à la consommation d'opioïdes, ont également contribué à la mort de l'acteur. .

Perry a été retrouvé mort dans un bain à remous à son domicile de Pacific Palisades le 28 octobre avec des traces de kétamine dans l'estomac et une concentration beaucoup plus élevée dans son sang. En décembre, le département du médecin légiste du comté de Los Angeles a déterminé que l'acteur était décédé des suites des effets aigus de la kétamine.

Alors que Perry recevait un traitement à la kétamine tous les deux jours depuis un certain temps, le rapport du médecin légiste indiquait qu'il avait réduit sa consommation et que sa dernière perfusion connue remontait à plus d'une semaine avant son décès. Les quantités détectables de kétamine provenant de ces types de traitements disparaissent normalement de l'organisme d'une personne en trois à quatre heures, a déclaré le coroner.

Les enquêteurs tentent maintenant de déterminer comment Perry a obtenu le médicament.

Son autopsie a révélé que Perry n'avait aucune autre drogue dans son organisme et, bien qu'il ait parlé ouvertement de ses luttes contre la dépendance dans le passé, il était sobre depuis 19 mois au moment de son décès. Il n’y avait aucune trace de drogues ou d’accessoires illicites à son domicile.

Les risques liés à l’utilisation non autorisée de kétamine ne sont pas entièrement compris par les professionnels de la santé.

„Il existe peu de données pour étayer ces utilisations, et c'est une proposition très risquée d'utiliser ce médicament bon gré mal gré pour traiter ce genre de conditions”, a déclaré Alexander, professeur à John Hopkins. „Les preuves ne sont tout simplement pas là.”

En octobre, constatant une légère augmentation de son utilisation, la FDA a émis un avertissement concernant la kétamine, affirmant que le médicament n'était pas approuvé pour le traitement des troubles psychiatriques.

„La FDA est consciente que des produits composés de kétamine ont été commercialisés pour une grande variété de troubles de stress psychiatrique (par exemple, dépression, anxiété, trouble de stress post-traumatique… et trouble obsessionnel-compulsif) ; cependant, la FDA n'a pas déterminé que la kétamine est sans danger. et efficace pour de telles utilisations”, indique le communiqué.

L'utilisation de la kétamine pour ces traitements sans surveillance, prévient l'agence, „peut exposer les patients à un risque d'effets indésirables graves”.

La prolifération de la drogue, a déclaré Alexander, a été aggravée par des événements qui ont contribué à en faciliter l'obtention.

En 2020, la Drug Enforcement Administration a autorisé les médecins à prescrire en ligne des médicaments contrôlés en réponse à la pandémie de COVID-19. La DEA a depuis étendu cette règle, permettant aux entreprises de continuer à commercialiser la kétamine via des consultations en ligne.

Son utilisation hors AMM a également placé la kétamine dans une zone grise médicale et légale, a déclaré Alexander.

Les fabricants ne sont pas autorisés à faire de la publicité ou à promouvoir le médicament pour des utilisations non autorisées, mais les cliniques et certains médecins l'ont fait librement. Le résultat : certains patients recherchent eux-mêmes ces cliniques au lieu de se tourner vers les médecins traitants qui prescrivent les médicaments.

Alexander a déclaré qu'il s'inquiétait des effets à long terme d'une utilisation répétée dans un cadre non testé. La FDA affirme que la consommation de kétamine pourrait entraîner des abus, des événements psychiatriques, une augmentation de la tension artérielle et un ralentissement de la respiration.

Bill Bodner, ancien agent spécial en charge de la division de terrain de la DEA à Los Angeles, a déclaré que la consommation de kétamine était en augmentation.

„Les gens entendent parler de ses utilisations médicinales… [and] sont en quelque sorte autoprescrits sur le marché noir”, a-t-il déclaré.

Mais le fait que la kétamine ait un usage thérapeutique et soit prescrite – même hors AMM – rend difficile la surveillance, a déclaré Bodner.

„Il serait presque impossible de s'en prendre à un médecin”, a-t-il déclaré, à moins qu'il n'y ait des problèmes concernant les ordonnances, comme des scripts frauduleux ou une tentative de cacher la quantité prescrite à un patient.

Des cas comme celui de Perry, où il a consommé de la kétamine à la maison puis est décédé, attireraient certainement l'attention, a déclaré Bodner.

Pourtant, pour la plupart des organismes chargés de l'application des lois en Californie, la kétamine est restée une faible priorité, a déclaré Devin Chase, instructeur et membre du conseil d'administration de la California Narcotics Officers Association.

La kétamine n'est pas aussi présente dans la rue que les opioïdes comme le fentanyl et la méthamphétamine, qui sont moins chers et plus répandus, a-t-il déclaré.

Mais la consommation de kétamine suscite des inquiétudes, en particulier chez ceux qui en prennent de fortes doses, a déclaré Chase, un agent des stupéfiants avec des décennies d'expérience.

„Vous pouvez devenir dépendant de la kétamine, et certaines personnes en consomment de grandes quantités chaque jour”, a-t-il déclaré.

Bodner pense que le marché noir alimente également un intérêt pour la kétamine.

Au cours de l’exercice 2023, les agents des douanes et de la protection des frontières ont saisi plus de 8 000 livres de kétamine transportée aux États-Unis. L’année précédente, ils en avaient saisi 14 000 livres. Cette année, les agents du CBP ont saisi 2 500 livres jusqu'en avril.

On ne sait pas comment Perry a obtenu la kétamine citée dans sa mort, mais si elle a été fournie par un médecin, les enquêteurs voudront probablement savoir pourquoi, a déclaré Bodner.

„Les gens vont l'examiner et se demander si cette prescription était justifiée ?” il a dit.

Les poursuites contre des médecins pour avoir fourni des médicaments sont difficiles à poursuivre pour les forces de l'ordre, a déclaré Bodner. Dans l'enquête Perry, a-t-il déclaré, les détectives chercheront probablement à déterminer s'il y a eu des efforts pour dissimuler la kétamine ou à qui elle était destinée. Si la drogue était obtenue sur le marché noir, ce serait probablement plus facile.

Les décès liés à la kétamine sont « rares », mais ils ne sont pas rares, a déclaré Rosa Valle-Lopez, porte-parole de la DEA à Los Angeles.

Dans le comté de Los Angeles, la kétamine a été répertoriée comme cause principale ou secondaire de décès dans seulement 14 cas en 2022, a déclaré le porte-parole, citant des informations que l'agence a obtenues du département du médecin légiste du comté de Los Angeles.

Cela relierait la kétamine à 0,4 % des 3 220 décès liés à la drogue dans le comté de Los Angeles cette année-là, selon les données disponibles les plus récentes.

Mais le fait que la kétamine ait des usages thérapeutiques rend difficile pour les forces de l'ordre de poursuivre un distributeur, surtout s'il s'agit d'un professionnel de la santé agréé, a déclaré Dmitry Gorin, un avocat de la défense qui s'occupe des affaires de drogue.

Pourtant, des responsables fédéraux ont porté plainte au pénal dans certains cas. En janvier, deux médecins de Saint-Louis ont été signalés après que les enquêteurs de la DEA ont affirmé qu'ils distribuaient illégalement de la kétamine.

Alors que Bodner a déclaré qu'aucune accusation n'avait été portée en lien avec des décès liés à la kétamine à Los Angeles, d'autres décès de célébrités très médiatisés liés à la drogue ont accru la pression en faveur d'accusations criminelles.

Deux ans après la mort de Michael Jackson en 2009, le Dr Conrad Murray serait reconnu coupable d'homicide involontaire. Les procureurs l'ont présenté comme un médecin imprudent payé 150 000 dollars par mois pour traiter l'insomnie de la pop star avec une perfusion nocturne de propofol.

Deux ans après la surdose accidentelle du mannequin Anna Nicole Smith en 2007, deux de ses médecins et son petit ami ont été accusés d'avoir orchestré sa gamme de prescriptions. Jerry Brown, alors procureur général, a qualifié leur conduite de « sacrément grave ». Un médecin a été acquitté, un psychiatre a été reconnu coupable de délit et un juge a ensuite rejeté les accusations portées contre son petit ami.

Lorsque le rappeur Mac Miller est décédé en 2018 après avoir pris involontairement des pilules contenant du fentanyl, trois trafiquants de drogue ont été reconnus coupables et condamnés à la prison pour lui avoir vendu cette drogue.

Mahjoubi, qui a déclaré que son utilisation clinique de kétamine respectait tous les protocoles médicaux, s'inquiète du fait que d'autres cliniques et services en ligne ne soient pas aussi prudents et que cela puisse entraîner des conséquences plus graves, comme la mort de Perry.

„Je suis vraiment surpris que rien n'ait été fait”, a-t-il déclaré.