Avez-vous une maladie mentale? Pourquoi certaines personnes répondent « oui », même si elles n'ont pas reçu de diagnostic

Avez-vous une maladie mentale?  Pourquoi certaines personnes répondent « oui », même si elles n'ont pas reçu de diagnostic

Les maladies mentales telles que la dépression et les troubles anxieux sont devenues plus répandues, notamment chez les jeunes. La demande de traitements augmente et les prescriptions de certains médicaments psychiatriques ont augmenté.

Ces tendances à la hausse de la prévalence s’accompagnent d’une attention croissante du public à l’égard de la maladie mentale. Les messages sur la santé mentale saturent les médias traditionnels et sociaux. Les organisations et les gouvernements développent des initiatives de sensibilisation, de prévention et de traitement avec une urgence croissante.

L’attention culturelle croissante portée à la santé mentale présente des avantages évidents. Cela accroît la sensibilisation, réduit la stigmatisation et favorise la recherche d’aide.

Cependant, cela peut aussi avoir des coûts. Les critiques craignent que les sites de médias sociaux incubent la maladie mentale et que le malheur ordinaire soit pathologisé par la surutilisation des concepts de diagnostic et du « discours thérapeutique ».

La psychologue britannique Lucy Foulkes affirme que les tendances à l’attention croissante et à la prévalence sont liées. Son « hypothèse d’inflation de la prévalence » propose qu’une prise de conscience croissante de la maladie mentale puisse conduire certaines personnes à se diagnostiquer de manière inexacte lorsqu’elles éprouvent des problèmes relativement légers ou transitoires.

L'hypothèse de Foulkes implique que certaines personnes développent des conceptions trop larges de la maladie mentale. Nos recherches soutiennent ce point de vue. Dans une nouvelle étude, nous montrons que les concepts de la maladie mentale se sont élargis ces dernières années – un phénomène que nous appelons « dérive des concepts » – et que les gens diffèrent dans l'étendue de leurs conceptions de la maladie mentale.

Pourquoi les gens diagnostiquent-ils eux-mêmes leurs maladies mentales ?

Dans notre nouvelle étude, nous avons examiné si les personnes ayant une conception large de la maladie mentale sont en fait plus susceptibles de s'auto-diagnostiquer.

Nous avons défini l'autodiagnostic comme la conviction d'une personne qu'elle souffre d'une maladie, qu'elle ait ou non reçu le diagnostic d'un professionnel. Nous avons évalué les personnes comme ayant une « conception large de la maladie mentale » si elles considéraient qu'une grande variété d'expériences et de comportements constituaient des troubles, y compris des affections relativement bénignes.

Nous avons demandé à un échantillon représentatif à l'échelle nationale de 474 adultes américains s'ils pensaient souffrir d'un trouble mental et s'ils avaient reçu un diagnostic d'un professionnel de la santé. Nous avons également posé des questions sur d’autres facteurs contributifs et démographiques possibles.

La maladie mentale était courante dans notre échantillon : 42 % ont déclaré avoir actuellement un problème de santé autodiagnostiqué, la majorité d'entre eux l'ayant reçu d'un professionnel de la santé.

Sans surprise, le facteur prédictif le plus important de déclaration d’un diagnostic était une détresse relativement grave.

Le deuxième facteur le plus important après la détresse était la conception large de la maladie mentale. Lorsque leurs niveaux de détresse étaient les mêmes, les personnes ayant des concepts larges étaient beaucoup plus susceptibles de signaler un diagnostic actuel.

Le graphique ci-dessous illustre cet effet. Il divise l'échantillon par niveaux de détresse et montre la proportion de personnes à chaque niveau qui signalent un diagnostic actuel. Les personnes ayant une conception large de la maladie mentale (le quart le plus élevé de l’échantillon) sont représentées par la ligne bleu foncé. Les personnes ayant une conception étroite de la maladie mentale (le quart le plus bas de l’échantillon) sont représentées par la ligne bleu clair. Les personnes ayant des concepts larges étaient beaucoup plus susceptibles de déclarer souffrir d’une maladie mentale, surtout lorsque leur détresse était relativement élevée.

Les personnes ayant de meilleures connaissances en matière de santé mentale et des attitudes moins stigmatisantes étaient également plus susceptibles de signaler un diagnostic.

Deux autres résultats intéressants sont ressortis de notre étude. Les personnes qui ont fait l'objet d'un autodiagnostic mais qui n'ont pas reçu de diagnostic professionnel ont tendance à avoir des concepts de maladie plus larges que celles qui en ont reçu.

De plus, les personnes plus jeunes et politiquement progressistes étaient plus susceptibles de signaler un diagnostic, conformément à certaines recherches antérieures, et avaient une conception plus large de la maladie mentale. Leur tendance à adopter ces concepts plus étendus explique en partie leurs taux de diagnostic plus élevés.

En quoi est-ce important?

Nos résultats soutiennent l'idée selon laquelle des concepts élargis de maladie mentale favorisent l'autodiagnostic et peuvent ainsi augmenter la prévalence apparente de la mauvaise santé mentale. Les personnes qui ont un seuil plus bas pour définir la détresse comme un trouble sont plus susceptibles de s’identifier comme souffrant d’une maladie mentale.

Nos résultats ne montrent pas directement que les personnes ayant des concepts larges sur-diagnostiquent ou que celles ayant des concepts étroits sous-diagnostiquent. Ils ne prouvent pas non plus qu'avoir des concepts larges causes autodiagnostic ou entraîne réel augmentation des maladies mentales. Néanmoins, les résultats soulèvent d’importantes préoccupations.

Premièrement, ils suggèrent que la sensibilisation accrue à la santé mentale pourrait avoir un coût. En plus de renforcer les connaissances en matière de santé mentale, cela peut augmenter la probabilité que les gens identifient à tort leurs problèmes comme des pathologies.

Un autodiagnostic inapproprié peut avoir des effets indésirables. Les étiquettes diagnostiques peuvent devenir identitaires et auto-limitantes, à mesure que les gens en viennent à croire que leurs problèmes sont des aspects persistants et difficiles à contrôler de leur identité.

Deuxièmement, un autodiagnostic injustifié peut amener les personnes éprouvant des niveaux de détresse relativement légers à rechercher une aide inutile, inappropriée et inefficace. Des recherches australiennes récentes ont révélé que l'état des personnes souffrant d'une détresse relativement légère et ayant reçu une psychothérapie s'est aggravé plus souvent que leur état ne s'est amélioré.

Troisièmement, ces effets peuvent être particulièrement problématiques pour les jeunes. Ce sont eux qui sont les plus susceptibles d’avoir des conceptions générales de la maladie mentale, en partie à cause de leur consommation des médias sociaux, et ils souffrent de problèmes de santé mentale à des taux relativement élevés et croissants. Il reste à voir si les concepts élargis de maladie jouent un rôle dans la crise de santé mentale des jeunes.

Les changements culturels en cours favorisent des définitions de plus en plus larges de la maladie mentale. Ces changements auront probablement des effets bénéfiques mitigés. En normalisant la maladie mentale, ils peuvent contribuer à éliminer sa stigmatisation. Cependant, en pathologisant certaines formes de détresse quotidienne, elles peuvent avoir un inconvénient involontaire.

Alors que nous luttons contre la crise de la santé mentale, il est crucial que nous trouvions des moyens de sensibiliser davantage aux problèmes de santé mentale sans les exagérer par inadvertance.