Aider les enfants anxieux grâce à la thérapie d'exposition

Aider les enfants anxieux grâce à la thérapie d'exposition

Il est normal que les enfants se sentent parfois anxieux. Lorsque ces sentiments deviennent trop forts et qu'une aide est nécessaire, les experts suggèrent souvent une thérapie cognitivo-comportementale. Selon une étude récente de la Mayo Clinic, guider les enfants dans le cadre d'une thérapie d'exposition encadrée par les parents peut s'avérer plus efficace.

Le Dr Stephen Whiteside, psychologue au Mayo Clinic Children's Center et auteur principal de l'étude, affirme que la thérapie d'exposition aide les enfants à affronter leurs peurs plus efficacement que la thérapie par la parole, nécessitant souvent moins de séances.

« L’une des peurs les plus courantes que nous observons est le trouble d’anxiété sociale », explique le Dr Whiteside.

Selon lui, ce n'est pas seulement dû à la timidité de l'enfant. Par exemple, il peut avoir peur d'être jugé s'il fait des erreurs.

« Cela rend très difficile pour eux de rencontrer de nouveaux enfants et de se faire des amis. Ils sont très nerveux à l'idée de parler en classe ou de demander de l'aide quand ils en ont besoin. Ils ne veulent pas participer à des activités parce qu'ils sont trop timides et ont peur qu'il leur arrive quelque chose de mal », dit-il.

Quand la thérapie d’exposition est appropriée

Si cela affecte la vie quotidienne, la thérapie d’exposition peut aider.

« Le traitement consiste donc à aider les enfants à apprendre, à travers leur propre expérience, que ce dont ils ont peur n’est pas aussi dangereux ou aussi grave qu’ils le pensent », explique le Dr Whiteside.

Il dit que les enfants réussiront mieux s’ils ont quelqu’un pour les aider, généralement un parent.

« La thérapie d'exposition parent-coach consiste simplement à travailler avec les enfants et les parents ensemble pour les aider à apprendre comment aider l'enfant à affronter ses peurs », explique le Dr Whiteside.

Le but ultime de la thérapie d’exposition est simple.

« Nous aidons les enfants à affronter leurs peurs très tôt dans le traitement afin de pouvoir les aider à se rétablir le plus rapidement possible », explique le Dr Whiteside.