ADN de Bartonella trouvé dans le sang de patients atteints de psychose

ADN de Bartonella trouvé dans le sang de patients atteints de psychose

Une nouvelle étude a révélé que les patients diagnostiqués avec la schizophrénie ou un autre trouble psychotique sont trois fois plus susceptibles d'avoir de l'ADN de Bartonella dans leur sang que les adultes ne présentant pas ces troubles. Ces travaux soutiennent en outre l’idée selon laquelle les agents pathogènes, en particulier les agents pathogènes à transmission vectorielle, pourraient jouer un rôle dans la maladie mentale.

Les Bartonella sont un groupe de bactéries à transmission vectorielle transmises principalement par les arthropodes comme les puces, les poux et potentiellement les tiques, mais aussi par les animaux qui les hébergent. Par exemple, l’espèce Bartonella henselae est associée à la maladie des griffes du chat, qui jusqu’à récemment était considérée comme une infection de courte durée (ou spontanément résolutive). Il existe au moins 45 espèces différentes de Bartonella connues, dont 18 se sont révélées infecter les humains.

Les méthodes améliorées de détection de l'infection à Bartonella chez les animaux et les humains ont conduit au diagnostic des bartonelloses chez des patients atteints de nombreuses maladies chroniques, ainsi que chez certains patients présentant des symptômes psychiatriques.

Dans cette dernière étude publiée dans la revue Frontières en psychiatrie, des chercheurs de l'Université d'État de Caroline du Nord ont analysé le sang de 116 personnes à la recherche d'ADN de Bartonella et d'anticorps spécifiques de Bartonella. Les échantillons ont été collectés au cours d'une étude de recherche sur les biomarqueurs menée par le Dr Shannon Delaney et ses collègues du Columbia University Irving Medical Center (CUIMC).

Sur les 116 personnes, 29 faisaient partie du groupe témoin ; 16 étaient prodromiques, c’est-à-dire qu’ils présentaient des symptômes mais aucun diagnostic formel ; 51 étaient des enfants, des adolescents ou des adultes atteints de psychose ; et 20 étaient des parents proches de personnes diagnostiquées avec une psychose.

Dans une étude précédente menée à Columbia, ces mêmes patients avaient été testés pour détecter une augmentation des médiateurs inflammatoires, en d’autres termes, des signes d’inflammation. Cette étude a révélé que les patients atteints de psychose étaient plus susceptibles d’avoir une augmentation des marqueurs inflammatoires dans le sang.

„En tant que chercheur en maladies infectieuses, je crois que l'infection devrait être examinée de manière critique en tant que cause potentielle de maladies dont la cause est incertaine ou inconnue”, déclare le Dr Edward Breitschwerdt, professeur émérite Melanie S. Steele de médecine interne à NC State.

„Nous voulions explorer les facteurs potentiels d'inflammation chez les patients atteints de maladies neuropsychiatriques. Sur la base des associations que j'ai observées entre Bartonella et les symptômes de la maladie mentale dans mes travaux antérieurs, l'infection par Bartonella pourrait être un candidat possible.”

Dans une étude en aveugle, l’équipe de NC State a utilisé des tests d’immunofluorescence et des tests PCR numériques par gouttelettes pour détecter et amplifier l’ADN dans les échantillons de sang. Comme les échantillons de sang avaient été congelés et conservés, les chercheurs n’ont pas tenté d’en cultiver des bactéries. La culture des bactéries peut encore améliorer la détection de l’ADN.

Quarante-trois pour cent des participants diagnostiqués avec une psychose avaient de l'ADN de Bartonella dans leur sang, contre 14 % dans la population témoin. De plus, en utilisant le séquençage de l'ADN, l'équipe a pu identifier l'espèce Bartonella pour 18 des 31 participants ayant Bartonella dans leur sang, y compris une infection ou une co-infection par Bartonella henselae (11/18), Bartonella vinsonii subsp. berkhoffii (6/18), Bartonella quintana (2/18), Bartonella alsatica (1/18) et Bartonella rochalimae (1/18)

Il s'agit de la deuxième étude visant à identifier Bartonella dans le sang de patients psychiatriques. Une étude de 2020, interrompue par la pandémie de COVID, a trouvé l’ADN de l’espèce Bartonella chez 11 des 17 (65 %) patients atteints de schizophrénie de la faculté de médecine de l’Université de Caroline du Nord, contre un sur 13 (8 %) chez des volontaires sains témoins.

„Nous avons maintenant démontré la présence d'espèces de Bartonella dans le sang de deux cohortes distinctes de patients présentant des symptômes neuropsychiatriques, ce qui indique que ces bactéries méritent d'être étudiées plus en profondeur en tant que facteur potentiel de ces symptômes”, explique Breitschwerdt. „À tout le moins, nous devons continuer à voir si ces résultats sont reproduits dans d'autres populations de patients.”

„Cette étude confirme davantage l'existence d'une association entre l'infection par l'espèce Bartonella et la psychose et pourrait avoir des implications cliniques importantes”, note le Dr Brian Fallon du CUIMC. „Cependant, il convient de souligner que l'association ne prouve pas la causalité ; d'autres facteurs peuvent expliquer l'association.

„L'autre découverte significative est que la fréquence des tests d'anticorps positifs pour l'infection à Bartonella n'était pas significativement différente pour les témoins par rapport aux individus atteints de psychose ; cela suggère que l'exposition à Bartonella est courante dans la population générale et que le recours aux seuls résultats des tests sérologiques peut être trompeur. »

Le Dr Delaney est le premier auteur. Cynthia Robveille, professeure adjointe de recherche à NC State, est co-premier auteur. Drs. Breitschwerdt et Fallon sont les auteurs co-correspondants. Parmi les autres co-auteurs de NC State figurent le professeur de recherche Ricardo Maggi, l'ancienne doctorante Dr Erin Lashnits, la chercheuse junior Emily Kingston et l'assistante de recherche diplômée Chance Liedig. La chercheuse RN Lilly Murray de l’Université de Columbia a également contribué aux travaux.